Reto: recuperar el patrimonio vitícola ahora bajo la lava del Cumbre Vieja

 Publicado el Por SeVi

Algunas de las muestras que se analizarán. Foto: URV (photo: XaVi JuRiO)
Algunas de las muestras que se analizarán. Foto: URV

Cuatro meses antes de la erupción del volcán de La Palma, el Consejo Regulador Vinos La Palma y la Consejería de Agricultura del Cabildo Insular acordaron iniciar un estudio genético de las variedades de vid. El objetivo era encontrar nuevas variedades locales y variaciones (mutaciones) de determinadas variedades adaptadas durante siglos en La Palma, que podrían estar en extinción, y de este modo conservar su patrimonio vitícola.

Esta investigación, como la que se ha realizado hasta ahora en las islas de Lanzarote, La Gomera, El Hierro y Fuerteventura, se encargó a la investigadora Francesca Fort, del grupo de investigación en Tecnología Enológica (TECNENOL) del Departamento de Bioquímica y Biotecnología de la Universitat Rovira i Virgili (URV). Se trataba de seleccionar variedades consideradas raras o desconocidas y variedades antiguas de cepas de más de 100 años o bien injertadas a partir de individuos centenarios.

“Tenemos setenta muestras, de las noventa que nos tenían que llegar, en los congeladores de los laboratorios de la Facultad de Enología a punto de iniciar el estudio genético”, explicaba a finales de enero Francesca Fort. Estas muestras (que llegaron a la URV a principios de junio) provienen de diferentes viñedos de la isla repartidos por la toda la geografía insular. Trece de estas muestras, propiedad de cinco viticultores, están enterradas bajo la lava o de las cenizas del volcán “y son totalmente irrecuperables”, apunta la investigadora. En su mayoría se trata de ejemplares centenarios. De algunas se sabe el tipo de variedad, “aunque una vez realizado el estudio genético, los resultados no siempre coinciden con las variedades que los propietarios creen que son” y, en otros casos, “son variedades todavía ahora desconocidas”..

Hacer la caracterización genética de estas variedades llevará un año de trabajo. El problema ahora es que muchos de estos viñedos enterrados ya no se podrán recuperar: “Nos queda una muy pequeña esperanza de que, como las muestras de sarmientos han sido congeladas y, por tanto, las yemas de las mismas también, se pudieran recuperar estos individuos a partir de las células meristemáticas de estas estructuras mediante técnicas in vitro”. Así pues, se podría llegar a recuperar todo lo perdido. De los trece viñedos desaparecidos, ocho tenían más de cien años.

El volcán arrasó, según los datos del Consejo Regulador, cerca de cuarenta hectáreas de viñedos inscritos en La Denominación de Origen de Vinos La Palma. “Parte de esos viñedos son irrecuperables, pues han quedado bajo las coladas de lava; otros, tenemos la esperanza de que puedan recuperarse, todo dependerá de la voluntad de los viticultores y de las ayudas que lleguen”, explica Adalberto Martín, presidente de la D.O.P. Vinos La Palma.

Según Martín, “nos encontramos en el momento de la recuperación y creo que debemos ver el volcán como una oportunidad para trabajar e intentar mejorar todos los aspectos problemáticos previos a la erupción y, por supuesto, el restablecimiento del viñedo dañado” también con estas variedades “que quizá puedan haberse salvado por encontrarse en el laboratorio”.


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