Oportunidades (y amenazas) del vino de Rioja en los mercados

 Publicado el Por Salvador Manjón

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Enfrentar tus vinos al juicio de cuatro de las personalidades más influyentes del sector internacional es un ejercicio muy inteligente. Hacerlo junto a una selección de periodistas especializados y divulgar las conclusiones a las que se llegó es, además, un acto de generosidad. Esto fue lo que hizo el pasado 15 de julio el Grupo Rioja, que agrupa a 55 firmas bodegueras de la D.O.Ca. Rioja, ante los Master of Wine Sarah Jane Evans, Pedro Ballesteros, Almudena Alberca y Álvaro Ribalta.

Se probaron los nuevos vinos, tanto blancos como tintos Crianza, Reserva y Gran Reserva, así como vinos especiales y los catalogados ya como Viñedo Singular, incluso algún espumoso amparado por la D.O.Ca.

No entraremos aquí en los detalles organolépticos de la fantástica cata, sino que nos detendremos en las conclusiones que los Master of Wine alcanzaron y que son de perfecta aplicación para el conjunto de la Denominación de Origen (no en vano, las bodegas bajo el paraguas de Grupo Rioja comercializan en conjunto el 75% del vino de la D.O.Ca. Rioja).

Según quedó patente en la sesión, el vino amparado por la D.O.Ca. Rioja afronta el futuro en los mercados (tanto a corto, como a medio y largo plazo) con suficientes garantías, gracias a la calidad que ofrecen y a que lo hacen de una manera muy consistente. Los Master of Wine, no obstante, animaron a los elaboradores a seguir profundizando en la diversidad y recalcaron la importancia de un activo internacional como es la “marca Rioja”.

Precisamente, para reforzarla, señalaron que es esencial el trabajo de zonificación y segmentación de la producción que se está llevando a cabo, para poner en valor la singularidad (esencial la difusión de la categoría de Viñedo Singular y el fomento y potenciación de la indicación de zona y de municipio); así como la pervivencia de marcas clásicas punteras, auténticos referentes internacionales y que pueden servir como tractor del resto. Y, aunque el grueso del éxito de Rioja se ha fundamentado tradicionalmente en los vinos tintos, estos expertos mundiales y verdaderos formadores de opinión vitivinícola, auguran un “futuro prometedor para los vinos blancos de la D.O.Ca. Rioja”.

La sostenibilidad será otro pilar, con una gran oportunidad de mercado gracias, entre otros aspectos, al plan de protección de viñedo viejo, promovido, precisamente, por Grupo Rioja.

Pero, ¡ojo!, la travesía desde la bodega al consumidor no es un camino de rosas; y el vino de Rioja tiene que bregar con importantes amenazas que pueden hacerlo trastabillar. La más acuciante es el sempiterno problema de los precios (excesivamente) bajos, que pueden acabar lastrando esa “calidad constante” que ante señalábamos. Y, relacionado con ese aspecto, la elevada variabilidad de los precios de las uvas según campañas. Además, se puede caer en el error de generar cierta confusión en el consumidor a través de una “diversidad excesiva” y mal o escasamente comunicada. También llamaron la atención la ausencia de los vinos de la D.O.Ca. Rioja entre las subastas internacionales de vino.

Grupo Rioja mantiene desde 2019 un convenio con el Institute of Masters of Wine, para reforzar al máximo la formación vitivinícola. Todo un ejemplo a seguir del que se beneficia todo el sector.


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