Ariana 2017, el viaje de la crianza de la uva Listán Negro

 Publicado el Por SeVi

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Experimentar y abrir nuevos caminos son parte de la filosofía de la bodega más antigua de las Islas Canarias: El Grifo, que durante los dos últimos siglos y medio se ha empeñado en arrancar al volcán la esencia de sus entrañas. En esta ardua tarea, sus responsables, la familia Otamendi y el equipo técnico, liderado ahora por el joven enólogo Jorge Rodríguez, apostaron por introducir un elemento lúdico.

Así, en 2006, decidieron pasar a la acción con una nueva versión de la uva Listán Negro en el viaje de la crianza, con la fruta y la frescura como protagonistas principales. El resultado se llama Ariana y la añada 2017 ya está lista para deleite de los amantes de vinos arriesgados y ciertamente divertidos.

En las últimas décadas del siglo pasado, los tintos españoles de denominaciones reconocidas eran alcohólicos, con más color que los actuales y con mucha o muchísima madera. La Listán Negro, variedad hoy endémica de Canarias (tras su desaparición en Andalucía con la filoxera), tenía poca estructura, poco color y escasa graduación, en tiempos en que la moda iba en sentido contrario, la de tintos muy potentes y maderizados.

El intento de obtener un color que la Listán Negro no tenía llevaba a maceraciones prolongadas que simultáneamente extraían taninos indeseados. El vino tinto rascaba un poco. Si se acortaban las maceraciones, no era el que el mercado demandaba.

El Grifo consideró reforzar dicha uva con alguna variedad foránea que permitiera mayor estructura y color al vino tinto conforme a los gustos. Se probó la adaptación a Lanzarote de Tempranillo, Syrah y Petit-Verdot. Se vio que la variedad que se adaptaba mejor al terreno volcánico era la Syrah, cuyos sarmientos iniciales fueron facilitados en el siglo pasado por la bodega castellana Abadía de Retuerta.

El tinto Ariana es un coupage de Listán Negro con Syrah. La intención era hacer un vino con suficiente estructura para soportar una crianza en madera que diera lugar a un vino de guarda. Se pretendía que la adición de vino de Syrah no fuera dominante, que las características y cualidades de la uva de Listán Negro no quedaran tapadas por una variedad más potente. Es la excepción porque las restantes referencias de la bodega son monovarietales.

Así como la uva de Listán Negro procede mayoritariamente de los viticultores de la bodega, la Syrah se obtiene en el viñedo familiar de El Grifo. Una y otra variedad plantadas a pie franco bajo la arena volcánica y protegidas del viento con muros de piedra. La adaptación no parecía fácil, pero de manera sorprendente fue perfecta y juntas, estas variedades, generaron una simbiosis extraordinaria.

El tinto Ariana 2017 de El Grifo madura en roble. El Listán Negro (60-70%), aporta el carácter atlántico, fresco, vivo y original, mientras que Syrah (30-40%), aporta la estructura necesaria para su maduración en barricas. Ambos vinos se elaboran separadamente, realizando el coupage antes de la fermentación maloláctica, que tiene lugar en barricas de roble francés, de diferentes tostados y con una capacidad de 500 litros. En ellas comienza el viaje, es decir, su crianza de entre 3 y 6 meses -según las necesidades de cada añada-, buscando una mayor complejidad y equilibrio entre la fruta y la madera. La elaboración concluye tras un período de crianza en botella, que aporta redondez y untuosidad.

De color rojo granate intenso, de capa media, vivo y elegante. Singular y complejo en nariz debido al coupage de ambas variedades y a su crianza en roble. Frutos rojos como el casis o la frambuesa; toques torrefactos de tofe o caramelo. Penetrante y de carácter atlántico debido a su frescura. Entra goloso en boca, fresco y equilibrado, con taninos maduros que alargan su recorrido.


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