¿Cómo gestionar las vendimias en coyuntura de pandemia?

 Publicado el Por Vicent Escamilla

El sector vitivinícola se encuentra, con total seguridad, entre los más globalizados. También es pionero en el intercambio de conocimiento a nivel global, de ahí que los productores del Hemisferio Norte puedan aprovechar la experiencia vivida por sus colegas del Hemisferio Sur en lo relativo a vendimiar en coyuntura de pandemia por Covid-19. Para articular este intercambio, la Organización Internacional de la Viña y el Vino (OIV) celebró un seminario online, en el que profesionales de Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Chile y Argentina expusieron cómo se afrontó la vendimia 2020 en pleno pico del virus.

Nueva Zelanda

En Nueva Zelanda, el sector vitivinícola y el Gobierno colaboraron estrechamente. Según Jeffrey Clarke, director general de Asuntos Jurídicos de New Zealand Winegrowers, el Gobierno neozelandés respondió de forma “muy eficaz y ha demostrado confianza en el sector”, lo que permitió concluir la campaña con éxito. En palabras de Clarke, vendimiar y vinificar bajo las estrictas medidas que impone el confinamiento para evitar la transmisión de Covid-19 fue “muy difícil” pero “posible”. Pese al evidente éxito de la gestión, se observó “cierta reducción en el volumen de la cosecha en los casos en los que no fue posible la vendimia manual”, así como “un aumento considerable de los costes y el estrés”.

Australia

En Australia, ha sido fundamental “contar con una única fuente oficial de información”. Tony Battaglene, director ejecutivo de Australian Grape and Wine Incorporated (AGW), explicó cómo la AGW ha actuado como interlocutor ante los medios y el Gobierno en relación con las medidas de alivio. En su opinión, “sin dichas medidas, no habría sido posible mantener las empresas abiertas y terminar la vendimia”. A su juiio, el flujo de mano de obra, mercancías y suministros del sector vitivinícola australiano se mantuvo durante la crisis provocada por el virus gracias a la adopción de medidas como los planes de gestión de riesgos, protocolos de limpieza, higiene y adecuada disponibilidad de productos desinfectantes, distanciamiento social y trabajo por turnos y laaplicación de protocolos de trazabilidad.

Sudáfrica

En Sudáfrica, desde el inicio de la pandemia y hasta el 23 de marzo, la vitivinicultura no estuvo incluida entre las actividades agrícolas esenciales. Este hecho, unido a la prohibición de vender bebidas alcohólicas, complicó la situación del sector en el país. El 26 de marzo, “las actividades de cosecha y conservación se incluyeron entre las actividades esenciales para evitar pérdidas de productos agrícolas primarios”. Según Yvette van der Merwe, directora ejecutiva de South Africa Wine Industry Information and Systems (Sawis), ante “la respuesta variable del Gobierno en relación con las ventas nacionales y las exportaciones, se señalaron varios aspectos clave”, vinculados, sobre todo, a encontrar formas nuevas y creativas de afianzar la relación con el cliente y potenciar la digitalización y las ventas online.

Argentina

Daniel Rada, director del Observatorio Vitivinícola Argentino, analizó cómo ha afrontado el sector vitivinícola argentino la crisis de Covid-19 y enumeró las medidas aplicadas. Rada alertó al Hemisferio Norte de la importancia de la previsión. Entre las medidas adoptadas durante la crisis, destacó la utilización de herramientas digitales como elemento clave para mantener la actividad, el aumento de la proporción de uso de la tecnología disponible, la difusión de información entre todos los integrantes de la cadena industrial, la concesión de préstamos gubernamentales para sufragar los gastos laborales de las bodegas, mantener las tasas de empleo y la formación y enseñanza.

Chile

Por su parte, Aurelio Montes, presidente de Vinos de Chile, explicó que, en febrero, cuando comenzó la crisis sanitaria, en Chile ya se estaba recogiendo uva blanca. En marzo, ante la gravedad de la pandemia, “pisaron el acelerador”. Ante la posibilidad de que se empezaran a tomar medidas, la asociación Vinos de Chile celebró varias reuniones con autoridades chilenas para exponer la importancia de garantizar la movilidad de los trabajadores durante el periodo de vendimia. Según Montes, era primordial evitar que se detuviera la actividad en los viñedos: “Las autoridades se mostraron receptivas y entendieron que obstaculizar en exceso la movilidad de los trabajadores tendría graves repercusiones. Seguimos trabajando, pero aplicamos medidas para garantizar la seguridad de los trabajadores: distanciamiento social, mascarillas, guantes, lavado de manos, turnos de trabajo (principalmente en las bodegas), etc.”.

Por todo ello, y a pesar de la amenaza de la pandemia, la vendimia ha sido buena en Chile. Montes señaló que “la vendimia terminó la tercera semana de abril, cuando el número de casos en Chile era muy pequeño”. En cuanto a las consecuencias de la crisis, según Aurelio Montes, el problema está más en la parte comercial, con el descenso de las ventas del canal Horeca.

El moderador, Antonio Graça, secretario del Grupo de expertos “Desarrollo Sostenible y Cambio Climático” de la OIV, abrió el capítulo de conclusiones subrayando la importancia de la transparencia en la gestión de la crisis del Covid-19, uno de los argumentos del ponente neozelandés, y añadió que “la transparencia en todos los procesos, no solo durante esta crisis, sino también en previsión de cualquier otra, infunde confianza a todos los agentes y partes interesadas de la cadena de valor”. En este sentido, Graça recordó otra de las claves apuntadas por Yvette van Der Merwe: la coordinación. “Además de una buena planificación, es esencial la coordinación de todos los agentes. De ella puede depender el éxito o el fracaso de cualquier intento de solución”.

La coordinación de todos los agentes del sector es importantísima. Se necesitan mecanismos y herramientas de comunicación claros para transmitir el mensaje de que el sector vitivinícola es esencial y desempeña un papel importante en la vida de las zonas rurales, desde el punto de vista del empleo, la actividad económica, el paisaje, etc. Es necesario coordinarse con los gobiernos para garantizar, por un lado, la continuidad segura y eficaz de las operaciones durante la crisis y, por otro, el apoyo financiero e institucional posterior a la crisis, para que las empresas puedan recuperarse de sus consecuencias.


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