In memoriam: José Ortigüela Alonso (1926-2020)

 Publicado el Por Francisco Díaz Yubero , José María Sánchez García

José Ortigüela. (photo: )
José Ortigüela.

Conocimos a José Ortigüela Alonso en los años setenta, cuando era director general y vicepresidente de Savin, S.A., su querida y añorada Savin, sociedad de la que posteriormente fue presidente, empresa en la que trabajamos muchos años. José era un hombre hecho a sí mismo, en la mayor literalidad de este concepto. Trabajador infatigable y tenaz, pero sobre todo un gran emprendedor que pasó de su anhelado Villar de Arnedo a Tolosa y, posteriormente, a San Sebastián.

Integró su empresa con otros negocios de vino y así nació Savin en el año 1963, convirtiendo una bodega de ámbito provincial en una de las empresas vitivinícolas más importantes de España, que contribuyó a un cambio total de la manera de comercializar vinos en nuestro país, pasándose de la venta de vinos a granel, a la venta de vinos embotellados en la mítica botella “seis estrellas” de un litro de capacidad. Se construyeron bodegas para embotellado de vino en San Sebastián, Oviedo, Betanzos, Logroño, Madrid, Sevilla y Jumilla, lo que requirió un extraordinario esfuerzo inversor y de trabajo.

Uno de sus grandes proyectos fue crear una bodega en Rioja, que se ubicó en Logroño, para la que eligió el nombre de un pago de su pueblo de nacimiento: Campo Viejo, bodega que en un corto periodo de tiempo contribuyó de manera significativa a cambiar la estructura de Rioja y a ser uno de sus grandes referentes. Así mismo, para la producción de vinos de calidad, Savin creó bodegas en las Denominaciones de Origen más significativas: Navarra, La Mancha, Valdepeñas, Jumilla, Valencia, Ribeiro y Rías Baixas.

Una de sus grandes dedicaciones fue el fomento de la exportación de vinos, contribuyendo a abrir mercados insospechados: Canadá, Suecia, Finlandia y en el conjunto de los países del Este, URSS, RDA, Bulgaria, Polonia, Checoslovaquia… países a los que se exportaron volúmenes importantísimos de vino.

José fue, así mismo, un gran vinatero, un gran conocedor de todos los vinos que se producían en nuestro país, que campaña tras campaña cataba y seleccionaba personalmente, depósito por depósito, todos los vinos que ofrecían para su compra. ¡Qué sesiones maratonianas nos daba a los técnicos! Pero pudimos comprobar que este método de trabajo era una garantía para la calidad de los vinos comercializados.

Una vez finalizada su etapa en Savin, ya convertida en Bodegas y Bebidas, hizo el más difícil todavía y llegó a ser presidente de Bankoa. Hablando con él de finanzas y ratios demostraba un conocimiento que hay que juzgar de admirable.

Quizás le faltó cumplir el sueño de crear una nueva bodega en Rioja, pero su anhelo no pudo cumplirse. José era un gran amigo de sus amigos, hombre sencillo, que disfrutaba con su baño diario en la playa de La Concha y haciendo deporte.

Siempre nos impresionó su tenacidad y fortaleza y fue un placer colaborar con él, pues además siempre era el primero en tomar la iniciativa.

Descanse en paz.


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