Harlan Estate: un ‘grand cru’ en apenas tres décadas en el mercado

 Publicado el Por Salvador Manjón

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¿Es posible que una bodega con apenas 30 años en el mercado alcance la categoría de icono mundial? Sí lo es y la bodega californiana Harlan Estate es la prueba viviente de ello. El pasado 11 de diciembre, la Fundación para la Cultura del Vino organizó una nueva edición de “Sabor de los Grandes”, en la que pudimos conocer un poco mejor este fenómeno vitivinícola del Valle de Napa de mano de su director Don Weaver.

Aunque H.William Harlan y su familia fundaron la bodega en 1984, ya con el objetivo de elaborar un “premier cru” (en términos borgoñones) de California, la primera añada comercial de este tinto mayoritariamente de Cabernet Sauvignon (complementado en pequeñas proporciones, según añada, de Cabernet Franc y Merlot) no fue hasta la de 1990 (salió al mercado en 1996. Hoy en día, la añada más reciente de Harlan Estate que se puede adquirir es la de 2015 (se puso a la venta en mayo de 2019) y su precio de venta recomendado es de 1.500 dólares.

Una bodega situada en las colinas occidentales de Oakville, en el mismo corazón del Valle de Napa en la que cultivan 17 hectáreas de viñedo (70% Cabernet Sauvignon, 20% Merlot, 8% Cabernet Franc y un 2% de Petit Verdot). Son viñas situadas en las laderas de las colinas, con suelos tanto volcánicos, como sedimentario. Practican la viticultura biodinámica, pero “abierta a la tecnología”.

Tras la presentación de la bodega se procedió a una espléndida cata de sus vinos. La abrió The Maiden 2014, segundo vino de Harlan Estate, que se vende solo exclusivamente por medio de la lista de distribución de la bodega. Un tinto potente, sedoso, con mucho tacto, glicérico. Capaz de conjugar la energía con un carácter aterciopelado. Largo y fresco.

Luego realizamos una vertical por el primer vino, en la que recorrimos las añadas 2015, 2013, 2010, 2005, 2001, 1994 y 1991. Harlan Estate es un vino complejo y profundo, denso, con vigor y muy largo. Cada añada expresa las condiciones climáticas que la alumbraron. Así destacó la exótica mineralidad, ligereza y potencial de guarda de la añada 2015; la complejidad de matices y carga frutal, con notas de madurez de la 2013; la ligereza en boca de una añada 2010 llamada a expresar su potencial todavía dentro de uno años; la potencia, voluptuosidad y frescor mineral del vino nacido en 2005; la profundidad y madurez de la añada 2001 o la elegante decadencia de la 1991.

Mención aparte merece la añada de 1994, porque marcó un hito en la bodega. Fue la primera añada en obtener los míticos 100 puntos Parker. Una añada clásica y un vino que se mostró maduro, con aromas de sotobosque y grosella, delicado y complejo. Con matices minerales y balsámicos. Enérgico pero puro equilibrio.


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