Diversidad estilística en el Sauvignon Blanc sudafricano

 Publicado el Por Carien Coetzee / Sauvignon Committee (Concours Mondial du Sauvignon)

El Top 10 del FNB Sauvignon Blanc. (photo: )
El Top 10 del FNB Sauvignon Blanc.

Los concursos de vino no solo ofrecen a los productores la oportunidad de llevar a cabo una evaluación comparativa o de obtener una poderosa herramienta de marketing en caso de ganar una medalla. También plantean algunas tendencias importantes dentro de la industria vitivinícola. El concurso FNB Sauvignon Blanc Top 10 revela la dirección que está tomando el Sauvignon Blanc sudafricano en términos de perfil aromático.

El Sauvignon Blanc es la categoría de vinos blancos más grande de Sudáfrica, donde se encuentra perfectamente acomodada, con algunos vinos serios que emergen de casi todos los rincones de las tierras vinícolas del Cabo. Alrededor del 10% de todas las plantaciones del país están plantadas con cepas de Sauvignon Blanc y, aunque se produce en todas las regiones vitivinícolas, la mayor parte de la producción se realiza en Stellenbosch. La variedad es realmente una de las favoritas de Sudáfrica, ya que el 43% de todo el vino blanco que se vende localmente es de Sauvignon Blanc, mientras que también domina las exportaciones envasadas, superando a las demás variedades de uvas blancas y tintas.

Una organización dedicada a la promoción y exhibición del Sauvignon Blanc sudafricano se creó a principios de los años 2000. Esta asociación dirigida por la industria (Sauvignon Blanc South Africa), cuya misión principal es apoyar a la industria vitivinícola local, también organiza el concurso anual FNB Sauvignon Blanc Top 10 para recompensar la innovación y la excelencia y para reconocer a aquellos que elaboran vinos de calidad verdaderamente remarcables.

Cada año se analizan en detalle los diez mejores vinos (a nivel sensorial y químico) y la información se comparte en seminarios y talleres técnicos como parte del trabajo en red de la asociación y del intercambio de conocimiento. Se presenta un perfil en profundidad de cada uno de los vinos premiados para dar a los productores una visión general de los estilos de éxito y para fomentar el debate sobre las técnicas y tendencias vitivinícolas y enológicas.

Para la evaluación sensorial, 30 catadores se encargan de perfilar los vinos seleccionando tres o cuatro atributos aromáticos destacados de una lista de descriptores proporcionada. Se analizan los datos y se utiliza la frecuencia de cada descriptor para crear una “nube de palabras” que es una representación simplificada que muestra las palabras más utilizadas, destacando con una tipografía más grande los atributos más importantes. Esta representación visual sirve para ver rápida y fácilmente el estilo del vino y los precursores aromáticos de cada uno de los vinos.

Principales categorías de aromas

La selección 2018 Top 10 mostró la diversidad única del terroir sudafricano y las variaciones estilísticas que exhiben un reconocible sentido del origen. De acuerdo con las nubes de palabras generadas durante los análisis sensoriales, los diez mejores vinos pueden ser simplificados (quizás injustamente) en las siguientes categorías:

-          Aromas a frutas tropicales

-          Aromas a frutas tropicales con una prominente mineralidad

-          Notas subyacentes de roble que respaldan complejos aromas frutales

-          Aromas equilibrados de frutas tropicales y matices verdes

-          Atributos verdes que definen elegantemente los aromas

Todos los vinos estaban excepcionalmente bien elaborados con uvas procedentes de todo el Western Cape, incluyendo Durbanville, Elgin, Elim, Stellenbosch, Darling, Doring Bay, Lutzville, Ceres y Philadelphia. Durbanville mostró un comportamiento particularmente bueno con la mitad de los vinos total o parcialmente provenientes de la región, que es considerada el hogar de algunos de los mejores viñedos de Sauvignon Blanc de Sudáfrica.

Tres de los vinos habían tenido contacto parcial con roble, aunque el empleo de la madera se hizo con moderación. El Nitida Wild Child 2017 fue fermentado naturalmente en barricas de roble, lo que resultó en una complejidad extraordinaria, en la que se mezcló una parte fermentada en tanques de acero inoxidable para añadir frescura. La nube de palabras para este vino muestra una amplia gama de atributos con muchos descriptores utilizados por el panel que indican la complejidad del vino elaborado.

Técnicas innovadoras de vinificación

La búsqueda de una expresión óptima de las frutas tropicales llevó a Diemersdal Winery a adoptar una técnica innovadora de vinificación para producir su Winter Ferment, asegurándose un lugar entre los diez primeros y obteniendo una medalla de oro en el Concours Mondial du Sauvignon 2019. Este vino único fue elaborado congelando el mosto de uva a -20°C poco después de la vendimia. El mosto congelado se descongeló durante el invierno sudafricano, se inoculó y se dejó fermentar como de costumbre. El resultado es un nivel de tioles (3MH y 3MHA, ambos compuestos responsables de los aromas de guayaba, maracuyá, pomelo, etc.) por encima de la media, que dan lugar a un vino con textura, de carácter tropical superior. El mecanismo responsable de la elevada concentración de tioles en este vino aún no se ha dilucidado del todo, sin embargo, algunas publicaciones científicas han reportado una alta producción de tiol con técnicas de vinificación similares.

Dos de los vinos (Tokara Reserve Collection Elgin 2018 y D'Aria The Songbird 2017) contenían niveles particularmente altos de 4MMP, un compuesto tiol volátil responsable del aroma de grosella negra y boj. El prominente aroma a grosella negra de Tokara Reserve Collection 2018 procedente de Elgin, de clima fresco, es un rasgo atractivo que en repetidas ocasiones asegura una posición en la lista de los diez primeros puestos con tres premios en los últimos cuatro años.

Una combinación de matices verdes y aromas frutales

La evaluación del terreno, el cuidado meticuloso de los viñedos y la precisa selección de las fechas de vendimia garantizaron una concentración superior de fruta, con concentraciones moderadamente altas de metoxipirazina (el compuesto responsable del aroma de pimiento verde y herbáceo) en los vinos De Grendel Koetshuis 2017 y Kleine Zalze Vineyard Selection 2017. Un bâtonnage semanal, así como una pequeña porción fermentada en roble, suavizaron la firme acidez y añadieron profundidad y complejidad a un Koetshuis ya de por sí impactante, mientras que el manejo de la reducción y el uso de una levadura comercial de alta formación de tioles dieron como resultado unos aromas generosamente estratificados de fruta y matices verdes en el Vineyard Selection, que también se llevaron un oro en el Concours Mondial du Sauvignon 2019.

Las uvas para el Fryer's Cove Doringbay 2017 se cultivaron en la costa oeste, a unos 300 km de Ciudad del Cabo. El efecto refrescante del frío del Océano Atlántico y la neblina matinal durante la maduración confieren al vino una sensación única de lugar con una combinación diversa de atributos. El vino fue descrito como un vino bien equilibrado y complejo. Entre los descriptores destacados se encuentran la pimienta verde, la grosella negra, la guayaba y la mineralidad, todo el espectro de aromas del Sauvignon Blanc en una sola copa. El vino fue vinificado en una antigua factoría de pescado en primera línea de mar y los productores incluso aprovechan esta proximidad para hacer pasar el agua fría a través de las tuberías de acero de la bodega, enfriando el vino a la temperatura deseada.

Los tres vinos restantes en el FNB Top 10 son Rustenberg Stellenbosch Sauvignon Blanc 2018, Bellingham Homestead Sauvignon Blanc 2018 y Flagstone Free Run Sauvignon Blanc 2017, todos ellos cuidadosamente elaborados con un resultado elegante.

Los productores sudafricanos ciertamente no se dejaron limitar por parámetros estilísticos o límites geográficos definitivos, lo que demuestra su compromiso de participar en la oferta internacional del Sauvignon Blanc de vinos premium de calidad con un sentido definido de lugar.

Agradecimientos:

La autora agradece a las siguientes instituciones por su contribución en el análisis sensorial y químico de los vinos: Institute of Grape and Wine Science, Department of Viticulture and Oenology, Stellenbosch University, Vinlab.

Traducción: Vicent Escamilla


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