Adhesión de la UE al Acta de Ginebra sobre protección de las Indicaciones Geográficas y al sistema gestionado por la OMPI

 Publicado el Por Alfredo López

El último Pleno del Parlamento Europeo, celebrado el pasado mes de abril en Estrasburgo, dio luz verde definitiva a la adhesión de la UE al Acta de Ginebra sobre la protección de las Indicaciones Geográficas, así como a un reglamento sobre el funcionamiento de la Unión como miembro de este nuevo tratado multilateral, que es gestionado por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI).

Por otro lado, el pasado 25 de abril se dio conocer también el informe anual del Departamento de Comercio de Estados Unidos (USTR) sobre la protección intelectual a nivel mundial, en el que de nuevo vuelve a atacarse al régimen europeo de protección de las Indicaciones Geográficas, al considera que va en contra del sistema de marcas registradas (“trademarks”) y restringe el acceso a los mercados de productos americanos que utilizan II.GG. como marcas propias.

Sigue latente y vigente, por tanto, este conflicto comercial entre Estados Unidos y la Unión Europea que, en sus acuerdos bilaterales de libre comercio (Canadá, Japón, Singapur…) da preferencia absoluta a que la otra parte considere y respete el sistema comunitario de protección de las II.GG. (D.O.P. e I.G.P.) y viceversa.

Registro único

El Consejo de la UE y los eurodiputados ya habían alcanzado el pasado mes de marzo, tal y como informó la SeVi, un acuerdo sobre el citado Acta de Ginebra, que viene a actualizar el Acuerdo de Lisboa de 1958 sobre la protección de las denominaciones de origen y su registro, que permite a las organizaciones internacionales, en este caso la UE como bloque político y comercial, adherirse al mismo.

El Acuerdo de Lisboa cuenta en la actualidad con 28 miembros, entre ellos 7 países de la Unión Europea (Bulgaria, República Checa, Francia, Italia, Hungría, Portugal y Eslovaquia) y ofrece un registro único como medio para garantizar la protección de las II.GG., al que se puede recurrir para negociar con detalle la protección bilateral de las mismas, como es el caso de los acuerdos negociados con los países terceros.

A pesar de que el sistema europeo de protección de las II.GG. (D.O.P./I.G.P./E.T.G.) está consolidado, la Comisión Europea abrió el pasado 26 de abril una evaluación del mismo, que concluirá en el cuarto trimestre de 2020 y que incluye, principalmente, una consulta pública de 12 semanas. Su objetivo es analizar si es necesario mejora, modernizar y simplificar la política comunitaria en este ámbito y examinar su coherencia con los regímenes de calidad nacionales y regionales de los Estados miembros de la UE.

Lo que resulte de esta exhaustiva evaluación, según la Comisión Europea, podría ser de utilidad en el contexto de las relaciones multilaterales de la UE con países terceros en el marco de la Organización Mundial de Comercio (OMC) y de la OMPI.

A la contra

En su peculiar forma de entender las relaciones comerciales, el USTR calificó de “muy preocupante” el actual régimen europeo de protección de las II.GG., algo que tampoco es nuevo, pero que se ha recrudecido con la Administración Trump.

Para este Departamento, el sistema comunitario es contrario al sistema de “trademarks” y restringe el acceso a los mercados mundiales de productos americanos que utilizan denominaciones con indicaciones geográficas, lo que contribuye al “importante déficit” registrado por Estados Unidos en sus intercambios de productos agrarios y alimentarios con la Unión Europea.

No solo es eso. En el informe se denuncia también la estrategia “muy activa” de promoción de las II.GG., seguida por la UE en sus relaciones comerciales con países terceros, como se ha indicado. Y, es más, en un informe de finales de marzo pasado sobre los obstáculos a los intercambios comerciales y a las inversiones de Estados Unidos en el mundo, el USTR ya advirtió que estaban decididos a bloquear y a delimitar la influencia europea en este ámbito.


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