Biotecnología vegetal para mejorar el cultivo de la variedad de uva Mencía en la Universidad de Vigo

 Publicado el Por Alfredo López

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El sector vitivinícola se enfrenta a una serie de desafíos importantes, como el cambio climático o el control de las plagas. En este sentido, el uso de nuevas técnicas de biotecnología vegetal deviene esencial para asegurar el futuro de esta actividad. 

Conscientes de esta realidad, un grupo investigadores del Área de Fisiología Vegetal de la Universidad de Vigo (UVigo), liderados por los profesores Manuel Rey y María Victoria González, vienen trabajando en la aplicación de diferentes técnicas, entre ellas, la embriogénesis somática, una de las aplicaciones biotecnológicas más poderosas, que consiste en la obtención de nuevas plantas a partir de otros tejidos vegetales.

Esta técnica biotecnológica no solo permite obtener esas nuevas plantas de forma más rápida, frente a los métodos tradicionales de cruzarlas para su mejora o para obtener mayor valor añadido, sino también obtenerlas en poco espacio. Se trata de plantas miniaturizadas que se logran mediante cultivo “in vitro” en laboratorio, cuyo número podemos duplicar en poco tiempo.

Según declaraciones recientes del investigador, Óscar Martínez, autor de la tesis doctoral sobre dicho método, a ‘La Voz de Galicia’, “imaginemos que un viticultor encuentra una mutación interesante en una planta que quiere reproducir. Tardaría años, mientras que con la embriogénesis somática puede tener miles en poco tiempo”. Este fin propagativo resulta un gran avance desde el punto de vista económico, al suponer poco tiempo y escasos recursos.

Óscar Martínez.

Óscar Martínez.

En su tesis, Martínez estudió el embrión somático en el cultivo de la vid de la variedad Mencía, gracias a lo cual fue posible desarrollar uno de los primeros protocolos para cultivar este tipo de vides, a través de una herramienta de gran utilidad tanto para su uso en estudios de genómica funcional, como para la mejora genética de la especie en sí misma. A la vez, se optimizó también un protocolo de transformación genética de alta eficiencia, “el primero en la variedad Mencía”.

“Elegí la vid, señala el investigador, por la importancia económica que tiene y, en concreto, la variedad Mencía, por un concepto de proximidad, al buscar la complicidad de sectores cercanos, con repercusión en la sociedad gallega”.

“La mejora genética a través de los métodos tradicionales es ineficiente”, según el autor de la tesis, quien explicó que estudios previos del grupo ya habían detectado ciertas limitaciones en las fases de inducción y maduración de embriones somáticos, que redujeron la eficiencia de los protocolos. 

Proceso de regeneración

La aplicación de estas técnicas de embriogénesis somática en la vid comenzó ya a fines de la década de 1970, pero a pesar de que en la actualidad hay un gran número de protocolos para diferentes cultivares, se sabe poco sobre los mecanismos fisiológicos y moleculares que la regulan, lo que impide su aplicación rutinaria en nuevos genotipos.

“Desde un punto de vista metodológico, la embriogénesis somática es un proceso de regeneración formado por diferentes etapas críticas, por lo que para obtener un protocolo eficiente se requiere la optimización de cada una de las etapas”, subraya este investigador que explica las siguientes fases aplicadas en general: inducción del cultivo embriogénico, proliferación del cultivo, diferenciación y maduración de los embriones somáticos, germinación y conversión a las plántulas de los embriones germinales.

Para ese investigador, la influencia del cambio climático sobre los viñedos obliga a plantarlos cada vez a más altura y a obtener plantas que puedan seguir creciendo en nuevas condiciones. De ahí también la importancia de esta técnica, al igual que para la lucha contra las plagas, puesto que si somos capaces de obtener plantas más resistentes a los insectos no se tendrán que usar tantos productos fitosanitarios y su repercusión será menor.

En declaraciones a ‘La Voz’, Óscar Martínez advierte que su tesis doctoral es ciencia básica y que la embriogénesis somática tiene muchos potenciales, aunque no se conocen bien, por lo que trata de avanzar en su conocimiento, seguro de su relevancia al tener muchas aplicaciones.


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