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Tercer China Wine Challenge, Shanghái 2012

 Publicado el por John Umberto Salvi (colaborador)

La tercera edición del China Wine Challenge se desarrolló en Shanghái, en el hotel Hilton, el pasado mes de julio de 2012. Se trata de un concurso internacional muy personal, como ningún otro en el mundo, excepto el que se desarrolla en Japón, también organizado por Ron Brown. Éramos solo seis jueces internacionales, llegados de Inglaterra, Alemania y Australia; y muchos, muchos jueces chinos. Es el principal punto fuerte del concurso, el único de cierta importancia en China.

El hecho de que la mayoría de los jueces fueran importadores, distribuidores, detallistas y sumilleres chinos, así como unos poco expertos privados y propietarios de clubes de vinos, le confirió una gran importancia a cualquier medalla ganada, que influirá enormemente en las consiguientes ventas en el inmenso mercado chino.
Como jurados internacionales, nuestra tarea consistió en servir de guía a nuestros colegas, pero pronto nos dimos cuenta de que esa orientación rara vez fue necesaria y de que eran expertos catadores por derecho propio. Exhibieron un considerable conocimiento y maestría de nuestro esotérico lenguaje del vino, sus términos y sus expresiones. Algunas mesas cataron en francés y otras en inglés, pero su habilidad y maestría fue la misma. Tenían una habilidad para expresarse que a menudo superaba la mía propia. Además, contaban con paladares finamente afinados, capaces de distinguir los más sutiles matices del flavour y del bouquet. Fue un placer catar vinos con ellos.
En muchas catas se prohíbe cualquier conversación antes de entregar las puntuaciones, pero aquí discutimos, debatimos y, si fue necesario, se trató de persuadir a los demás para aumentar o rebajar puntuaciones. Funcionó de maravilla y en mi mesa rara vez tuvimos algún desacuerdo serio.
En este sentido el China Wine Challenge es totalmente individual. La parte del león de la importación premium, de la comercialización y de la distribución de vinos en China está controlada por unas 10 compañías, todas foráneas, y una china muy buena, Mercuris. En los concursos internacionales de todo el mundo, los productores de grandes vinos rara vez remiten muestras. Su reputación está asentada en todo el mundo y enviar una muestra y arriesgarse a no ganar un oro, o por lo menos una medalla de plata, puede empañar esa reputación.
En este caso, no son los viticultores y los productores quienes remiten las muestras, sino los importadores y ellos no solo importan vinos de los mejores productores del mundo, sino que además quieren darle la máxima publicidad posible.
Una medalla de oro en el China Wine Challenge consigue precisamente eso. Por tanto, para el inmenso deleite de los catadores, degustamos un gran vino después de otro. Aquí os dejo un breve ejemplo de algunos vinos que tuvimos la fortuna de catar: Gaja Sperss 2006, Allegrini Amarone 2007, Clos Vougeot Grand Cru 2007, Louis Jadot Corton Charlemagne 2007, Rioja Barón de Chirel 2005, Warwick Estate Three Cape Ladies 2009, Clos de los Siete 2008, Dr. Loosen Wehlener Sonnenuhr Riesling Kabinett, Frescobaldi Mormoreto 2008, y podría seguir durante años. Estas referencias dejaron en evidencia la ausencia de Classed Growth de Burdeos.
Las catas son catas en cualquier lugar, pero China es el gran mercado emergente, el interés es colosal, el conocimiento sobre el vino está creciendo y es en ocasiones sorprendentemente profundo. Con todo esto tenido en cuenta Ron Brown (ofrezco más información sobre él a continuación) propone una filosofía y objetivos profundos y serios.
El objetivo general es aumentar la educación y el conocimiento sobre el vino tanto del comercio, como del consumidor en China, el mercado con el crecimiento más importante del mundo. Para cumplir esta meta, el panel de cata del Challenge proporciona a cada vino su puntuación y el premio que le corresponda. Los galardones por su parte permitirán al consumidor elegir los vinos en el mercado con confianza, sabiendo que han sido seleccionados como adecuados para el mercado chino por un panel de jueces profesional y experto. Además, también ayuda al comercio a promocionar sus vinos en China. Y encima, el concurso es un foro excelente para los vinos producidos en China (participaron seis en esta edición).
Finalmente, y muy importante, al permitir que los jueces internacionales y los chinos juzguen y trabajen conjuntamente, compartan experiencias/opiniones e interactúen, el China Wine Challenge es la oportunidad perfecta para que los jurados aprendan más sobre el mercado chino y los vinos que están actualmente disponibles. El eje educacional se complementa con la relación del Challenge con el Instituto de Másters of Wine y la WSET.
Tuvimos un largo encuentro con los medios de comunicación, que fue magníficamente cubierto por más de 20 representantes de la prensa, radio y televisión. En él se explicó con detalle la filosofía anterior y puse mi granito de arena sobre el vino y sus propiedades saludables y sobre la importancia del control del fraude.
Debemos ahora hablar un poco sobre Ron Brown, el fundador, organizador y promotor de este concurso. Ron vive parcialmente en Australia, donde es propietario del viñedo Maverick, y parcialmente en el lejano oriente. Es un emprendedor en el sentido amplio del término. Su palabra es la ley pero el encanto es su segundo nombre. También organiza un Japan Wine Challenge cada año que ya cuenta con 15 ediciones.
Tiene más de 30 años de experiencia en los mercados y la filosofía del lejano oriente, tras haber trabajado en sus orígenes para el famoso Jardine Matheson. Abarca muchas iniciativas, pero hay una que es tan filantrópica que no puedo dejar de mencionarla.
Se trata de la compañía Wine2Water. Construye pozos en lugares lejanos, pobres, áridos y secos, tanto en China como en Camboya. Estos 187 estarán en la provincia de Sichuan en China, que tiene bastante lluvia pero donde desafortunadamente el suministro de agua está contaminado puesto que la lluvia arrastra productos químicos agrícolas a los pozos poco profundos. Con esta meta, durante la cena de gala, él organizó una subasta (que incluía una colección vertical de hasta 41 añadas de un Premier Grand Cru Classe), que alcanzó un millón de yuanes y con los que planea construir hasta 187 pozos. Se nos comentó durante la cena y la subasta que hasta 30 de los 270 multimillonarios chinos estaban presentes y viendo las sumas alcanzados parece más que razonable.
En otra de las noches tuvimos una gran cena con los importadores. Los seis jurados internacionales cambiamos de mesa con cada plato con el fin de conocer a la mayor gente posible. Tuvo lugar en el restaurante italiano del Hilton y la comida fue excelente.
Una idea muy inteligente consistió en que cada persona tenía un bloc con cuatro páginas y con los números del 1 al 4 impresos en cada una. Había cuatro platos y se sirvieron cuatro vinos con cada uno. Nosotros teníamos que marcar el número del vino que pensamos que mejor maridó con el plato con el que fue servido. No el mejor vino, sino el mejor maridaje. Entonces nosotros entregamos los blocs y se sumaron los totales para determinar el ganador. Hubo una gran competición amistosa entre los importadores que habían aportado los vinos. Fue muy divertido, la competición fue fiera pero amigable y, como en todos los acontecimientos organizados por Ron, tuvo un importante motivo educativo detrás de todo ello.
Ahora debemos hablar un poco sobre la cata, la razón de ser de nuestra visita a China. Tuvimos más de 400 referencias para catar, proporcionadas por las compañías importadoras más importantes de China. Entre ellas hubo seis vinos chinos, incluyendo los conocidos Grace Vineyard y Silver Heights. Estos vinos chinos tuvieron una categoría aparte este año y por tanto hubo trofeos para el mejor tinto y el mejor blanco. Cuando finalizamos nuestra cata descubrimos que habíamos concedido 18 medallas de oro, 80 medallas de plata, así como 156 de bronce. Además de 73 menciones y 11 trofeos. Para impartir más conocimiento tuvimos a un importador adjunto a nuestros paneles de cata como juez asociado. Juzgó exactamente como nosotros, pero sus puntuaciones no fueron tenidas en cuenta.
El Hilton proporcionó una sala fresca, espaciosa y bien iluminada. El servicio de los vino estuvo a cargo de sumilleres altamente profesionales y todas las copas fueron de Riedel. Mantelería blanca, agua mineral, escupideras, galletitas y servilletas estuvieron en su sitio. En cuanto a las fichas de cata, fueron algo complicadas para los jueces internacionales. Todos los jueces tenían que escribir sus notas de cata, dar sus puntuaciones sobre 20 y premiar o no a los vinos con los oros, platas, bronces y menciones (14,5-15,4 mención, 15,5-16,9 bronce, 17-18,4 plata y 18,4 o más oro). Pero además, tuvimos que rellenar un formulario resumiendo las notas de cata de todo el panel para cada vino.
Catamos todos los vinos en los primeros dos días y en el tercero catamos los vinos que habían alcanzado medallas de oro para conceder así un único trofeo en cada categoría. Los resultados se anunciaron durante la cena de gala y se encuentran en el China Wine Challenge eBook, en la web del China Wine Challenge y se publicaron en una revista especial en septiembre de 2012 con el famoso informe Hurun.
He participado hasta ahora en concursos internacionales de vino en 25 países durante casi tres décadas. No conozco otro concurso que tenga una filosofía tan sería detrás y que sea tan edificante como este, así como útil. Los importantes objetivos y metas explicados líneas arriba ayudarán a los chinos a entender mejor y mejor los vinos y por tanto a tomarlos más y más con un conocimiento y valoración cada vez más profundos. ¿Puede haber algo más provechoso que esto? El China Wine Challenge debe continuar.

 

Brintex anuncia novedades para la London International Wine Fair (LIWF) 2013

 Publicado el por SeVi (colaborador)

Brintex, empresa organizadora de la London International Wine Fair (LIWF), ha anunciado una serie de iniciativas para la edición de 2013 con el objetivo de revitalizar la feria, focalizadas en el mercado del Reino Unido. Una meta clave es asegurar que la feria se convierta en una cita ineludible para los sectores británicos, a saber: los hosteleros, distribuidores independientes, mayoristas, compradores múltiples y prescriptores; y que LIWF sea una herramienta directamente beneficiosa para sus negocios.
Se ha diseñado una novedad esencial para devolver el interés a la sala de muestras. My Wine Fair es un nuevo hub céntrico creado para proporcionar a los compradores la oportunidad de personalizar su experiencia. Se introducirá un nuevo sistema de recogida y almacenamiento de los datos de expositores y de vino para posibilitar la creación de rutas personalizadas e interactivas en el evento. Organizado por los LIWF Ambassadors, esta novedad actuará como un punto focal para los visitantes que busquen optimizar al máximo su estancia en la feria. Se podrán crear e imprimir itinerarios con seminarios, catas y vinos específicos, lo que proporcionará una experiencia de visita más práctica y conectada. El área de My Wine Fair también albergará catas, muestras de innovaciones y mini clases magistrales.
El sector minorista se beneficiará de varias iniciativas, como: planes de becas de viaje para los distribuidores independientes o seminarios empresariales dirigidos a asuntos clave como la distribución minorista a través de la red, la cadena de suministro y la comercialización. Además, se organizarán programas a medida con distribuidores múltiples y especializados.
En términos de iniciativas dirigidas a la gran distribución y hostelería, los mejores sumilleres recibirán tarjetas para visitar el ExCel, los compradores dispondrán de copas a medida, se organizará un evento de catas online en el marco de My Wine Fair y habrá actividades en colaboración con medios de comunicación y asociaciones clave en el sector. Con un nuevo horario de apertura, a las 10.30 horas el lunes, también se ha previsto una hora de cierre más tardía, para animar una mayor asistencia del sector de la gran distribución y la hostelería.
Integrado en la dirección de la feria, está el recién creado Consejo Asesor del Reino Unido, que incluye a personas influyentes del sector en el Reino Unido, con representación de importadores, distribuidores independientes, múltiples, el comercio y organismos genéricos. El Consejo, que se reunió recientemente por primera vez, ha ayudado en la formulación de las nuevas iniciativas para 2013 y seguirá ayudando a modelar la LIWF en un futuro. Entre sus miembros están: Mark Calver, Hatch Mansfield; Anne Burchett Sopexa UK; Fiona Cochran, Bibendum Wine; Chair, David Cox, former Director-Europe at New Zealand Winegrowers; Claire Harris, Mitchells & Butlers; Martin Lam, Ransome’s Dock; Carolyn D’Aguilar, Codorniu UK; Yvonne May, Wine Australia; Emily O’Hare, The River Café; Christopher Sherwood, Bottle Apostle; Matt Smith, Waitrose; Xavier Rousset, Texture/28°-50°; Jo Willett, CyT UK; and Hal Wilson, Cambridge Wine Merchants.
El director de la London International Wine Fair (LIWF), James Murray, señaló: “Estamos comprometidos a consolidar la feria en el centro de la industria vitivinícola del Reino Unido en 2013. Aunque como evento de escala mundial, seguiremos dando la bienvenida a la audiencia internacional, nuestra prioridad estará en el mercado doméstico y reconocer la importancia de la comunidad de compradores del Reino Unido. La edición de 2013 se basará en como conectar a los visitantes, acercando más eficazmente a los compradores y vendedores. Habrá otras iniciativas, incluyendo planes para un nuevo restaurante y sesiones de información con intervenciones de alto nivel, diseñadas para asegurar una amplia cobertura mediática. Estamos realmente emocionados respecto a nuestros planes de desarrollo y encantados con la implicación e impacto de nuestro nuevo Consejo Asesor”.
La edición de 2013 de la London International Wine Fair (LIWF) and Distil se llevará a cabo del 20 al 22 de mayo en Londres en el siguiente horario:
10.30 am a 6.00 pm del lunes 20 de mayo de 2013 (atentos al inicio más tardío)
9.30 am a 6.00 pm del martes 21 de mayo de 2013
9.30 am a 5.00 pm del miércoles 22 de mayo de 2013
Para más información, visite www.londonwinefair.com y www.distil-london.com
 

La tecnología para los sectores vitivinícola y oleícola, protagonista en Feria de Zaragoza

 Publicado el por SeVi (colaborador)

Las perspectivas de trabajo y de contratación de espacio para la próxima edición de Enomaq, Tecnovid, Oleomaq, Oleotec y Fruyver, salones que tendrán lugar del 12 al 15 de febrero en Feria de Zaragoza, no solo van a buen ritmo, sino que aseguran que la edición de 2013 renovará el éxito de las anteriores convocatorias
La edición del próximo mes de febrero ha despertado un enorme interés y son cerca de 400 las empresas, que, a falta de más de dos meses para su inicio, ya han confirmado su presencia en los salones. Uno de los factores claves para la numerosa participación de expositores es ser capaces de ofrecer aquello que el mercado demanda en el plano expositivo sin perder de vista otros elementos, como la puesta en marcha de un amplio programa de actividades y jornadas técnicas, centradas en los procesos y la nueva tecnología que marca la actualidad.
Los sectores vinculados a la maquinaria vitivinícola, oleícola y hortofrutícola estarán presentes en los pabellones 3, 4, 5, 6 y 9 de Feria de Zaragoza en una cita que se constituye en el mejor escaparate para el acceso al mercado nacional y exterior.
En ese sentido uno de los pilares básicos es conseguir que los salones sean el mejor punto de encuentro comercial en el plano internacional. La celebración de Misiones Comerciales Inversas constituye un elemento fundamental que diferencia la cita de Zaragoza y aporta mayor valor. Mediante la puesta en marcha de estos encuentros, las empresas españolas abren nuevas oportunidades de negocio en mercados a los que habitualmente no tienen fácil acceso.
Por ello, en Enomaq-Oleomaq, Tecnovid-Oleotec y Fruyver las reuniones comerciales están aseguradas, principalmente con los países del denominado arco mediterráneo y la zona del Magreb, uno de los puntos más relevantes para los sectores el aceite, el hortofrutícola y también el vinícola. Desde hace un tiempo han aparecido nuevas potencias que llegan con fuerza al mercado, tales como Brasil, India o Rusia. Estos son nuevos centros de interés que pujan fuerte y cuyos hábitos pasan por el consumo masivo de productos de calidad, entre los que, por supuesto, destacan el aceite y el vino.
Otro elemento determinante de los salones lo constituye la presencia de importantes novedades en los participantes, en los que destaca el papel de la I+D+i, así como la profesionalización y tecnificación de este sector, que pasa por momentos complicados, pero que ha demostrado una gran versatilidad a la hora de afrontar la crisis.
Feria de Zaragoza va a ser el lugar de encuentro del sector y centro de debate de toda su problemática con una clara y firme apuesta de las empresas por la innovación y la internacionalización. Durante cinco jornadas, del 12 al 15 de febrero, en los pabellones feriales, se darán cita los fabricantes, industriales, importadores, exportadores, técnicos, especialistas, bodegueros, vitivinicultores, enólogos, oleicultores, productores de frutas, agricultores y Consejos Reguladores de Denominación de Origen más importantes del panorama nacional e internacional revalidando las grandes cifras de la pasada edición.
 

Intervitis celebrará demostraciones de máquinas sobre viñedo en fuerte pendiente al aire libre

 Publicado el por SeVi (colaborador)

La feria Intervitis Interfructa, que se celebrará del 24 al 27 de abril de 2013 en Stuttgart (Alemania) presentará varias novedades en el sector de cultivo y tecnología de vendimia. “En Stuttgart presentamos innovaciones en relación con el tema del cultivo del suelo y la extracción de viñedos”, según anunció Bernd Clemens, director general de Clemens Technologies. Junto con la empresa Wagner Pflanzen-Technik (Friedelsheim) ha desarrollado un aparato que permite extraer las cepas viejas. Su nombre: Kobold.
Tanto a Messe Stuttgart como a la Asociación Alemana de Viticultores como organizadores de la Intervitis Interfructa 2013 se les ha ocurrido una novedad. A diferencia de en 2010, las demostraciones de máquinas no se realizarán dentro del pabellón sino en el terreno al aire libre ubicado directamente al lado del pabellón 1. Es aquí donde se va a aprovechar el desnivel del terreno para instalar un viñedo en una pendiente pronunciada. Todas las tardes a las 14.00 horas se brindará a los visitantes la posibilidad de disfrutar en directo desde las tribunas de 1.800 asientos de la más moderna técnica agrícola con máquinas de empresas expositoras como Holder, Fendt, New Holland, KMS Rinklin, Braun, Wanner, Sexauer y otras. La organización de las demostraciones de máquinas está a cargo de experimentados especialistas del Comité para la Técnica en la viticultura (ATW).
Los organizadores han registrado un gran interés por la superficie de exposición de la feria tecnológica líder para la producción de vino, fruta, zumo de fruta y licores. En la actualidad, tal y como comentan Andreas Schnabel y Monique Mayer del equipo de proyecto del salón, el número de inscripciones es “claramente superiores respecto al evento anterior”. Entre el 24 y el 27 de abril de 2013 se esperan unos 620 expositores (en 2010 fueron 590) en una superficie de aproximadamente 60.000 metros cuadrados. Cerca de una tercera parte de estos expositores procederá del extranjero. 
Muchas de las empresas ya han reservado una superficie claramente superior. Entre los expositores registrados en firme en el sector de tecnología de cultivo y cosecha destacan nombres tan conocidos como Agricolmeccanica, APE Impianti y Antonio Carraro (Italia), Baertschi Agrartecnic (Suiza), Bayer Crop Science, Berthoud Agricole y Euroviti (Francia), Braun Maschinenbau, Caffini (Italia), KMS Rinklin, Claas, Clemens, Letina (Croacia), De Wild (Países Bajos), GAI (Italia), Industrias David (España), Max Holder, NIKO, Pellenc (Francia), SAME Deutz-Fahr, Syngenta Agro, Tecnoma Technologies (Francia) o Tehnos y Zupan (Eslovenia).
En combinación con el 61º Congreso Alemán de Viticultura que organiza la Asociación Alemana de Viticultores en paralelo a la feria, del 24 al 27 de abril de 2013 se celebrará un foro para el intercambio de tecnología y conocimiento a nivel mundial en el nuevo centro ferial de Stuttgart, ubicado directamente al lado del aeropuerto. En el sector del cultivo estarán presentes las grandes cosechadoras completas de Braud y Pellenc o aparatos como el innovador tractor con rueda de soporte Ohard que ha sido desarrollado por la empresa suiza Baertschi especialmente para la viticultura y cultivos especiales. No obstante, a veces el desarrollo se centra más en el detalle: el fabricante francés Infaco, por ejemplo, presenta en el stand de su importador Albrecht Elektro como novedad mundial un cepillo para troncos de vid accionado por batería y que opcionalmente incluso puede utilizarse con un cabezal de sierra o una cizalla para setos.
Encontrará información más detallada sobre la feria y el 61º Congreso Alemán de Viticultura en www.intervitis-interfructa.de y www.dwv-online.de/kongress



 

Los monopolios alcoholeros de Suecia y Finlandia buscarán proveedores en Fenavin

 Publicado el por SeVi (colaborador)

Los responsables de los monopolios estatales para la venta de vinos en Suecia y Finlandia, Systembolaget y Alko, respectivamente, buscarán en la Feria Nacional del Vino (Fenavin), las mejores referencias de vinos españoles en la séptima edición de la feria, que abrirá sus puertas el próximo 7 de mayo en Ciudad Real.
Según explicó la delegada de Fenavin en los países nórdicos, Katarina Holmer, la presencia de ambos monopolios en la Feria es muy importante, “puesto que los mercados del vino en Suecia y Finlandia están condicionados por el monopolio estatal de venta al por menor (off trade) en cada país”. Por ellos pasa aproximadamente un 80% del vino vendido en cada mercado.
En el caso del Systembolaget, su catálogo de vinos está entre los mayores del mundo, donde con sus más de 8.000 referencias de vino surten al sueco, que se caracteriza por su cada vez mayor interés en vino, con una tendencia alcista en cuanto al gasto medio en cada visita a sus 418 tiendas.
Por su parte, Alko, que surte a los finlandeses, tiene 343 tiendas.
La presencia de ambos monopolios puede ser interesante para las bodegas presentes en Fenavin ya que Systembolaget vendió en 2011 un total 186 millones de litros de vino en una población de 9,5 millones de habitantes, mientras que Alko vendió 108 millones de litros, con una población de 5,4 millones de habitantes.
Las bodegas españolas que quieran reunirse con ellos en Fenavin deben saber, como explica Holmer, que “el surtido de ambos monopolios y los nuevos lanzamientos anuales está fijado basándose en el gusto del consumidor nacional e internacional y las tendencias globales en el mundo del vino”.
La delegada nórdica explica que Fenavin es una fuente de inspiración importante para los jefes de compra de vinos españoles en ambos monopolios y sirve como base para el diseño del plan de lanzamientos donde se especifica el tipo de vino que se va a comprar el año siguiente.
Además de ambos monopolios, desde Suecia llegarán en mayo otros importadores de renombre “y serán precisamente ellos quienes se conviertan en los aliados de la bodega española para presentarse a las licitaciones publicas que lanza el monopolio y con quienes los expositores van a poder hablar de los planes estratégicos para aquellos mercados”.
En este sentido, es importante que la bodega en la feria cuente con material informativo sobre la bodega y sus vinos así como representación con poder de negociación y anglohablante.
En Suecia, los vinos españoles están situados en cuarto lugar en la demanda, tras descender desde el primer lugar hace algo más de seis años y, en Finlandia, la tendencia es similar. En 2011, el vino español tenía una cuota de mercado en Suecia del 12%, con un volumen de venta de 22 millones de litros de vino y, en Finlandia, una cuota de mercado del 12% y un volumen de ventas de 13 millones de litros de vino español.
Holmer destacó que estos mercados dan mucha importancia a la concienciación medioambiental y la responsabilidad social corporativa.