La OCU denuncia la facilidad que tienen los menores para conseguir alcohol

 Publicado el Por Alfredo López

La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) realizó un estudio, con el fin de averiguar hasta qué punto los menores de edad tienen dificultades para acceder al alcohol cuando se proponen conseguirlo.

La investigación de la OCU demuestra que, “lamentablemente y a pesar de la prohibición legal”, lo consiguen en el 57 % de las veces. Esta cifra, aunque alarmante, añade esta organización, es mejor que la del 2009, cuando lo lograron en el 76 % de los intentos en el mismo estudio realizado en aquel año por la organización de consumidores.

Para realizar la investigación y evaluar el cumplimiento de la actual normativa, que prohíbe vender y servir a personas menores de edad, la OCU envió, vigilados a distancia por un adulto, a varios chicos y chicas de 16 y 17 años para tratar de comprar alcohol (cervezas y ron, pero no vino) en distintos tipos de establecimientos: supermercados (20), bazares y tiendas de conveniencia (35) y restaurantes de comida rápida (20).

Las ciudades en las que se realizó el estudio fueron Barcelona, Hospitalet, Madrid, Fuenlabrada, Valencia, Sevilla y Bilbao, donde los menores acudieron dos veces a cada lugar: alrededor del mediodía y entre las 7 y las 9 de la tarde. Todos tenían instrucciones de mostrar el DNI, en caso de que se lo solicitaran, y de decir su verdadera edad si les preguntaban. Las 150 visitas realizadas muestran, según la OCU, un retrato fiable de lo que se puede encontrar hoy un menor en la calle: les resulta muy fácil conseguir alcohol.

El problema del consumo de alcohol entre los jóvenes no es nuevo, señala la OCU, que añade que su consumo ha sido tradicionalmente tolerado en nuestra sociedad y, aunque actualmente va calando cada vez más el mensaje de que los menores no están preparados ni física ni mentalmente para beber, estos siguen viendo cómo los adultos consumen alcohol de forma más o menos habitual.

Alcohol y diversión

En este sentido, tiene especial relevancia la asociación directa que la sociedad occidental tiene entre alcohol y diversión. Así, afirma esta organización de consumidores, la última encuesta Estudes del Ministerio de Sanidad sobre consumo de alcohol en enseñanzas secundarias, de la que se hizo también eco la SeVi en su día, revelaba que el 79 % de los estudiantes entre 14 y 18 años admite haber consumido alcohol alguna vez y un 22% de ellos confiesa haberse emborrachado en el último mes.

Los adolescentes que participaron en el estudio de OCU entraron a comprar chucherías y un pack de 6 cervezas a medio día en supermercados, bazares y tiendas de conveniencia y por la tarde, acudieron a por una botella de ron. También visitaron tiendas de comida rápida, donde pidieron algo de comer y cerveza para beber.

Los menores consiguieron alcohol en una de cada dos visitas (un 53 %). En total, hubo 15 supermercados (de los 20 visitados) que lo vendieron al menos en una de las visitas sin poner ningún obstáculo.

En Madrid y Barcelona los menores obtuvieron alcohol en el 25% de las visitas. En Valencia, lo consiguieron en 5 de cada 8 visitas (se negó un Consum por la noche y un Mercadona en ambos intentos). En Bilbao, la situación fue similar: lo negaron Simply, Dia y Eroski en una de la visitas. Y en Sevilla se dio la permisividad más alarmante, ya que los menores consiguieron alcohol en 7 de los 8 intentos y en los 4 supermercados visitados: Dia, Cash Fresh, Más y Mercadona).

En las visitas realizadas para realizar en el estudio a bazares, frecuentemente regentados por ciudadanos extranjeros, y tiendas de conveniencia se vendió alcohol a menores en casi el 60% de las visitas y en 24 de las 35 tiendas visitadas. En los comercios con horarios extendidos, la  tolerancia fue muy alta, pues todos ellos vendieron alcohol a menores sin impedimentos. En cambio, llama la atención que ninguno de los bazares de Barcelona lo hizo, y en Bilbao solo uno de cada cuatro.

También se analizaron las visitas a restaurantes de comida rápida. Los menores que pidieron cerveza en estos establecimientos pudieron tomarla en el 60% de las visitas y en 13 de los 20 restaurantes visitados. En Sevilla es donde resultó más fácil: fue posible en 6 de los 8 intentos: un Burger King lo negó en ambos turnos, pero otro y dos McDonald’s lo vendieron a mediodía y por la noche. En Bilbao ocurrió en la misma proporción. En Madrid sirvieron cerveza el 63% de las veces: las negativas fueron en un kebab, un Burger King y un Pans. Barcelona y Valencia fueron más restrictivas, y solo lo ofrecieron en 3 y 4 visitas respectivamente de las 8 que se realizaron en cada ciudad a este tipo de establecimiento.

Además de estos datos, del estudio de OCU se extrae que algunos supermercados vendieron alcohol a mediodía, pero no por la noche, como un Dia o un La Despensa en Madrid, o un Lidl o Mercadona en Barcelona. Lo mismo se observa en Bilbao, donde un Eroski se negó a vender ron por la noche, pero despachó cerveza de día sin ningún obstáculo. En total, 9 supermercados de 20 (un 45% de ellos) vendieron cerveza a mediodía, y en cambio se negaron a despachar ron por la noche.

En los restaurantes de comida rápida, la OCU tampoco observó una política común a toda una cadena en base a este estudio. Por ejemplo, de seis Burger King visitados, hubo 3 que vendieron alcohol en los dos turnos (mediodía y tarde) y tres que no lo vendieron en ningún momento.

Sin directrices claras

En resumen, un 63% de las veces que los jóvenes intentaron comprar cerveza se consiguió, frente a un 47% en el caso del ron, datos que suponen una cierta mejora respecto al estudio de 2009, cuando fueron un 81 y un 67 % respectivamente.

Con todos estos datos, la Organización de Consumidores y Usuarios concluye que no existen directrices claras en los establecimientos para la venta de alcohol a menores. La negativa parece depender de factores como el tipo de alcohol que se pide, la hora o la percepción del vendedor.

En noviembre de 2016 el Gobierno anunció la preparación de un proyecto de ley para prevenir y reducir el consumo de alcohol en menores de edad. La OCU continúa a la espera de conocer los detalles, ya que el anteproyecto aún no se ha presentado, y espera que esta normativa llegue a aprobarse, y no ocurra como en el proyecto lanzado con este mismo objetivo en 2006, pero no que llegó a aprobarse.

La OCU considera que este tipo de medidas son absolutamente necesarias y positivas, y reclama medidas más eficaces para evitar el abuso del alcohol, como dificultar el acceso, limitar la publicidad y controlar la política de precios. 

Además, esta Organización de Consumidores recuerda que, en el caso del alcohol, no existe una ingesta segura, por lo que el consumo por menores debe ser evitado por completo, y no solo por sus consecuencias inmediatas (embriaguez, comas etílicos…), sino porque perjudica su desarrollo y porque el contacto temprano con una sustancia hace más probable que se genere una adicción, en este caso, que el adolescente termine siendo un alcohólico.


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