El Colegio de Ingenieros Agrónomos pide prudencia y planificación para abordar el brote de Xylella fastidiosa detectado en Balears

 Publicado el Por Colegio Oficial de Ingenieros Agrónomos de Levante (COIAL)

Ante el casi centenar de positivos de Xylella fastidiosa en Illes Balears, el Colegio de Ingenieros Agrónomos de Levante (COIAL), cuyo ámbito territorial comprende la Comunitat Valenciana y las Illes Balears, ha pedido “cordura, tranquilidad y prudencia”. Esta bacteria, detectada en Mallorca, Ibiza y Menorca, afecta a gran variedad de hospedantes, entre los que destacan, por su importancia en nuestro medio agrario, los almendros, los olivos, así como otros cultivos de los cuales no se tiene constancia en Europa, como los cítricos o los viñedos, y que sí se han visto afectados en el continente americano.

La primera cuestión a destacar es que, en Europa se está observando que la bacteria ataca de una forma más virulenta a ejemplares de elevada edad, con pocas o ninguna medida cultural, y combinada con otras enfermedades como pueden ser hongos de madera, debilitando e incluso pudiendo llegar a secar y matar al árbol.

Por otra parte, cabe recordar que tanto el Govern balear como el Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, actuando de forma coordinada, han dispuesto una serie de severas medidas de contención en las Islas, entre las que destaca la prohibición de libre circulación de material vegetal susceptible de hospedar la bacteria entre las Islas y la península, además de la lógica eliminación de todo el material infectado. Medidas todas ellas ya materializadas legislativamente a nivel nacional y en el ámbito balear e implementadas a través de la creación de una Comisión Mixta entre técnicos de la Conselleria, Delegación y Guardia Civil, dentro de un convenio medioambiental ya existente y en cuyo contexto se pueden establecer actuaciones contra la Xylella, creación también de un Grupo de Expertos a nivel sectorial para trabajar todas las Comunidades Autónomas de la mano, así como un Grupo de Dirección y Coordinación para la lucha efectiva contra esta bacteria en las Illes Balears.

Afecta a más de 300 especies hospedantes

La Xylella fastidiosa puede hospedarse en más de 300 especies, muchas de ellas silvestres u ornamentales, las cuales pueden no mostrar ningún tipo de sintomatología, pero estar infectadas de la bacteria. Por ello el Colegio muestra su cautela y prudencia a la hora de aventurar las medidas a adoptar. Para el delegado del COIAL en Balears y experto en sanidad vegetal, Omar Baidas, la lenta capacidad reproductiva de esta bacteria, así como el estado de afectación de los positivos que desde la Administración balear se están detectando, parecen indicar que está presente desde hace años en el territorio insular.

Ante las declaraciones de algunos colectivos que reclaman la aplicación de medidas de erradicación y no de contención en las Illes Balears para evitar que la bacteria Xylella fastidiosa pudiera llegar las regiones peninsulares, Beidas sostiene que “estamos ante un problema de sanidad vegetal y no nos queda otra que atender las recomendaciones y planteamientos que se realizan desde Comisión Mixta, Grupo de Expertos y Grupo de Dirección y Coordinación, formados por ingenieros agrónomos expertos, entre otros profesionales, para abordar esta problemática”

Según han comunicado las autoridades fitosanitarias en numerosas ocasiones, los cambios en los protocolos de aislamiento (mayor sensibilidad) que en el Laboratorio Oficial de Sanidad Vegetal de las Islas Baleares (LOSVIB) que acontecieron a lo largo de 2016, así como la transición de una toma de muestras aleatoria a una dirigida, en el sentido de no enfocar una toma de muestras para evitar la entrada de la bacteria, sino, una vez se es conocedor que se tiene la bacteria, la toma de muestras sintomáticas en campo, han hecho que se hayan detectado tantos casos en tan poco tiempo.

Las experiencias con la Xylella fastidiosa en Estados Unidos, donde la bacteria lleva instalada 60 años, como en Italia, detectada en 2013 por primera vez, aportan valiosa información y experiencia para establecer medidas y proponer actuaciones a los integrantes de los citados grupos de expertos. Lo que sí se sabe a ciencia cierta es que la “agresividad” de la bacteria viene asociada a la coexistencia con otros problemas agronómicos, como el estrés hídrico, ataques previos de otras plagas o enfermedades, abandono del cultivo o plantaciones muy viejas. En estos casos es cuando la planta muestra los efectos de la bacteria, siendo el efecto mucho menor e incluso imperceptible en plantaciones jóvenes y en buen estado sanitario y productivo.

Grupos de trabajo estables y dotados para trabajar en el medio-largo plazo

El COIAL hace especial énfasis en trasladar un mensaje de “serenidad” ante el problema y los efectos de la Xylella, reclamando “prudencia” en el tratamiento de la información, ya que posiciones alarmistas o sensacionalistas pueden dañar al sector más que los efectos de la bacteria.

Por último desde el colegio marcamos un horizonte de “medio-largo” para empezar a obtener resultados que minimicen el impacto de esta bacteria y destacamos la importancia de que las administraciones competentes cuenten, por una parte, con equipos de ingenieros agrónomos estables y dotados para poder desarrollar medidas efectivas de contención y, por otra, con suficientes recursos para los investigadores (públicos y privados) que trabajan en los tratamientos para su control. Desde el COIAL consideramos que es hora de destacar la experiencia atesorada: Hemos de aprender a convivir con esta bacteria, tal como lo hemos hecho con otras plagas y enfermedades como el picudo rojo o la tristeza.


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