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‘El beso del ángel’, una novela bestial, en el entorno del mundo del vino

 Publicado el por Antonio Egido (colaborador)

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Si me preguntaran que definiera la última novela del riojano Andrés Pascual, ‘El beso del ángel’ (Espasa Narrativa, Editorial Planeta, 2020), con una sola palabra, indicaría que es: ‘bestial’. Bestial porque comienza con un acto un poco bestia, porque sigue una trama que se va centrando en la búsqueda de la bestia que es capaz de cometer tres asesinatos a mujeres, aunque no deje de ser “un animal asustado” e incluso porque el autor te mete en una narración bestial que casi te deja sin aliento y más en estos tiempos de pandemia en la que conviene llevar puesta la mascarilla.

El escritor de éxito sigue anclado en La Rioja y en esta ocasión se fija en Logroño, por donde pasea, o mejor dicho corre, su principal personaje, la periodista Camino, que vive los acontecimientos en primera persona y por ello toda la narración nos la hace vivir paso a paso, o mejor, a su paso. No obstante, Andrés Pascual hace ‘vueltas al pasado’ para poder mejor comprender el presente.

Sus personajes son: Fabiola Martín, una rica heredera de una bodega de prestigio de nombre ‘Bodegas 1521’ que ha sabido adaptarla a los nuevos tiempos. Estuvo casado con Claudio Tejada el prestigioso chef de ‘Los Estorninos’, con Estrella Michelin, pero separados en pleno embarazo de ella. Claudio se ha casado nuevamente con Conchita, con quien ha tenido dos hijos: Lucas, el personaje más buscado de la novela y la propia protagonista, Camino, que está unida sentimentalmente a Marcos, inspector jefe de la Policía Nacional. Bugatti, un lector de filosofía; Sor Blanca, de la Cocina Económica; Penélope, joven poetisa y reina de Internet; Amparo Loza, confidente de Fabiola y presidenta de Afammer (Asociación de Familias y Mujeres del Medio Rural) madre de Terry; Darío Soto, exnovio de Penélope y empresario; Yasmina, una venezolana, pareja, actual, de Darío; Fidel Gil, un trabajador de la bodega que ha inicio una relación con Nuria Herce; Didier, un enólogo francés, que estuvo un tiempo en ‘Bodegas 1521’; el psiquiatra doctor Ochoa o la investigadora, de la Policía, Santolaya… pero también es protagonista San Vicente Mártir, patrón de los viticultores o el perro Tonga… sin olvidar a diferentes personajes del mundo periodístico.

Una novela ambientada en el mundo del vino, pero que va más allá, y muestra parte de la gastronomía riojana, por lo que aparecen tapas o platos como: el canapé de trucha ahumada del Najerilla con cebolla de escabeche; ensaladilla; vieira asada con celeé de malvasía; foie gras de pato maridado en taninos de cuatro varietales; torrijas con canela y leche caramelizada; bocadillo de salchichón pasado previamente por la plancha; paella con conejo; caracoles confitados; pastas de nata; rosquillas; caparrones rojos de Anguiano con berza y sacramentos; tapas de champis, zapatillas de jamón, hamburguesitas de Kobe, bocatitas de bacalao desmigado con guindilla u oreja o pimientos rellenos…

Y además, muy cuidadoso el autor con sus palabras, nos deja frases para ponerlas en el frontispicio de cualquier puerta de casa o como poco, en el felpudo de entrada al hogar para no olvidarlas: “más allá de la solidaridad, lo importante es creer en las personas y en sus posibilidades de construir un futuro mejor para los demás y para nosotros mismos”; “ningún discurso ha hecho historia por largo”; “la desconfianza y el caldo de ave nunca son suficientes”; “la genialidad y la locura están relacionadas”; “para que algo sea noticia debe atentar contra el orden”; “tanto hacer lo urgente olvidamos lo necesario” o estas sobre el mundo del vino: “los sacacorchos son la llave de los sueños”; “el mejor vino con mala compañía sabe a vinagre, pero si lo bebes con la persona querida, hasta uno de mi bodega te sabe a gloria” o “el vino empuja al estúpido hacia las tinieblas y guía al sabio hacia Dios”, escrita por el médico, filósofo, científico… Avicena, aunque Andrés Pascual no se olvida de citar al poeta Prudencio de Calahorra.

Una novela, que como en las anteriores de Andrés Pascual, va a invitar a sus lectores a recorrer los escenarios logroñeses por los que transcurre su ficción, que es múltiple y variado: la ‘Bodega 1521’, que no es otra que Franco-Españolas; Casa de las Ciencias; la playa del Ebro; Teatro Bretón; Torre Blanca; Parque de Gallarza; Mercado de Abastos de San Blas; Casas Baratas; concatedral; iglesia de Santiago el Real; calles Rodríguez Paterna, Teresa Gil de Gárate, Daniel Trevijano Capitán Gallarza; San Juan o Gran Vía; estatua de Espartero en El Espolón; barracas de San Mateo, campo de golf de La Grajera, monte Cantabria o edificios como la Cocina Económica y Urbanización Montesoria. También hace citas fuera de la capital, para llevarnos al Cortijo, la Virgen de Valvanera, Sierra de Cantabria; Achichuelo del Iregua; Santa María de la Piscina o las localidades de Arnedo, Ábalos o Rincón de Soto. Andrés Pascual también deja nombres de prestigio de la comunidad riojana como la Escuela de Hostelería de Santo Domingo de la Calzada, el Museo del Vino de Vivanco, los picaos de San Vicente de la Sonsierra, la BTT Extreme Valle de Ezcaray; o instituciones como la Cofradía del Pez, Cofradía del Vino, Academia Riojana de Gastronomía, Asociación de Informadores Gráficos o el Agosto Clandestino, que organiza anualmente actividades en torno a la poesía desarrolladas en el mes de agosto.

Y además la novela se desarrolla entre los días de La Rioja (9 de junio) y San Bernabé (11 de junio) donde se degusta el pez, el pan y el vino en recuerdo de la resistencia y el triunfo logroñés al asedio francés en 1521, cifra que utiliza el autor para nominar a la Bodega. El próximo año se celebrará por ello, el quinto centenario de este hecho histórico.

Por cierto, ‘el beso del ángel’ se refiere a esa manchita en la piel que se tiene desde el nacimiento y que no abandona a la persona. Expresión que también es conocida como la “mancha de la bruja” o “la mancha del vino de Oporto” que recuerda el autor una sola vez, pues no quedaría bien en el mundo del Rioja donde se desarrolla este novelón, recurrir a ciertos ‘extranjerismos’.

Novela bestial y de ficción muy recomendable para un verano de lectura. El autor conoce sobradamente las claves para llevarnos por una trama que inquieta al lector, pero al mismo tiempo le incita a la lectura para saber cómo va a rematar las diferentes historias cruzadas de sus personajes. De 12 sobre un máximo de 10. 

El beso del ángel

Andrés Pascual

Espasa Narrativa

396 páginas

PVP: 19,90 €

 

El primer Concurso de Vinos Ecológicos de la C. Valenciana llegará en septiembre, de mano de Proava

 Publicado el por SeVi (colaborador)

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El próximo mes de septiembre está prevista la celebración del primer Concurso de Vinos Ecológicos de la C. Valenciana, fruto de la iniciativa de Proava y tras un convenio de colaboración con el Comité de Agricultura Ecológica de la C. Valenciana (CAECV). Supondrá una eficaz vara de medir la calidad del vino ecológico de la región, tendrá una periodicidad bienal y se alternará con el Concurso de Vinos Monovarietales de Proava.

El nuevo certamen completa el abanico de concursos oficiales de Proava, que convoca el de vinos tranquilos, cuyas catas finales se llevaron a cabo recientemente, el de cavas y espumosos, el de monovarietales y ahora el de vinos elaborados a partir de prácticas ecológicas.

Félix Cuartero, presidente de Proava, se ha mostrado especialmente satisfecho con este nuevo encargo de las entidades públicas valencianas porque viene a reconocer el trabajo que desempeña Proava y la profesionalidad de sus paneles de cata. Un nuevo reconocimiento que pone en valor la innovación del sector, la consolidación de la agricultura ecológica y la propia misión promocional de una de las entidades más prestigiosas que tenemos en la Comunidad Valenciana.

El Fondillón se trabaja en clave de tiempo: pasado y futuro

 Publicado el por Antonio M. Navarro (colaborador)

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Dos Fondillones Alicantinos acaban de recibir la mayor consideración que un vino español pueda recibir, y es ser nombrados “mejor vino de España 2020” por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación en su concurso “Alimentos de España”. Es todo un orgullo para mí, como Presidente del Consejo Regulador de la DOP Alicante, ver este grandísimo reconocimiento por parte de la institución más importante del Estado de nivel alimentación y por la gran trascendencia de historia y calidad que tienen muchos de nuestros productos.

Se trata de dos casos excepcionales de bodegueros que han sabido defender este producto. Nos alegra especialmente el caso de Roberto Brotons, con sus vinos y aceites. Una persona discreta, trabajador del campo en Pinoso de toda la vida. Desde su sencilla bodega del Culebrón ha sabido mantener un patrimonio que ya su padre le enseño a cuidar y valorar y que, con mucho esfuerzo en esos años en los que nadie creía en el proyecto, ha sabido estar ahí y defenderse con discreción, sin ruido, solo con un producto que ha sido, es y será excelente. Ese Fondillón esperaba simplemente el paso del tiempo para que alguien fuese y lo valorase como es. Hoy es uno de los vinos con mejor currículum del mundo tras los últimos reconocimientos.

En el caso del Fondillón 50 años de Bodegas Monovar, nos entusiasma reconocer el ímprobo trabajo que Luis Miñano ha realizado en esta bodega. En pocos años, ha reestructurado, limpiado y restaurado, el enorme patrimonio de toneles y vinos que la bodega poseía en la villa natal de Azorín. Y con gusto, paciencia y buen juicio ha demostrado una fe, como pocos bodegueros alicantinos de mayor raigambre. El -que procede de la Mancha- ha sabido ver la fuerza del producto, su valor, y ha sabido presentarlo de una nueva manera al mundo. Nos llena de fuerza esta pasión y decisión y este carácter que él reivindica, “esto es un premio para todos”. Y es que en los últimos años vivimos un nuevo y pujante reconocimiento para los fondillones Alicantinos.

Muchos de los profesionales del vino a nivel mundial se han interesado por él y han alabado su singularidad y sus enormes virtudes. Como señala por ejemplo Pedro Ballesteros “la magia de la Monastrell en esta zona hace que se pueda criar este vino durante años sin ser tocado”. Junto a el Jancis Robinson, Sarah James, Ferran Centelles, Paco del Castillo, un gran conjunto de críticos independientes han escrito y reflejado su carácter y el trabajo que realizan los 10 bodegueros que guardan el producto y que trabajan -de veras con este producto más que con ningún otro- por un patrimonio común y por una comunidad de viticultores y bodegueros.

Lo desalentador es ver que, en la provincia de Alicante, rara vez se ofrece el producto en los restaurantes más prestigiosos. Si dicen conocerlo, no lo tienen o no lo ofrecen; o incluso en algunos casos, hemos tenido que ver que nos lo ofrecían en garrafitas de cristal sin marca, ofreciendo un “Fondillón” como un licor cualquiera y ni siquiera en ese caso era tal. O las instituciones que no lo ofrecen ni en sus momentos más protocolarios. 

Este reconocimiento del Ministerio, aun así, nos da nuevos aires para su defensa y promoción, para las elaboraciones que en futuro se hagan y para honrar a todos los que han trabajado con él en el pasado. Porque sin duda, alguna, el Fondillón es un producto que se trabaja en clave de tiempo: pasado y futuro. Y eso como protectores de Alicante es nuestro mayor disfrute. Salud.

Antonio M. Navarro, presidente del C.R.D.O.P. Alicante

La presión fúngica, menores rendimientos y la mano de obra apuntan a mayores costes de producción en Rioja

 Publicado el por Vicent Escamilla (colaborador)

Artículo completo con tablas en pdf adjunto (para suscriptores)

La rentabilidad del viñedo en Rioja afronta una situación complicada. Si en la vendimia de 2019, atendiendo a los datos provisionales ofrecidos por la Consejería de Agricultura del Gobierno de la Rioja, la diferencia entre el precio percibido por la uva tinta cultivada en vaso y el coste de producción estimado era de 19,74 euros cada 100 kg (apenas 20 céntimos de euro por kilo), para este año la cosa pinta aún peor. Según el Observatorio de Precios de la Consejería, el incremento del número de tratamientos fitosanitarios, debido a una mayor proliferación de las enfermedades fúngicas en el viñedo, junto con la disminución de rendimientos y un aumento del coste unitario de la mano de obra “van a conllevar, presumiblemente, a unos mayores costes de producción medios en la cosecha 2020, en comparación con la del 2019”.

A continuación, información para suscriptores.

Le Mondial des Vins Blancs Strasbourg 2020 amplía al 5 de septiembre su plazo de inscripción

 Publicado el por SeVi (colaborador)

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Le Mondial des Vins Blancs Strasbourg 2020 se llevará a cabo el 18 y 19 de octubre en Centro de Congresos de Estrasburgo (Francia). Desde la organización acaban de informar de que dada la coyuntura internacional han decidido ampliar los plazos de inscripción y de envío de muestras. Así, la nueva fecha límite para inscribir vinos en este prestigioso concurso es el próximo 5 de septiembre; mientras que la fecha límite para el envío de muestras será el próximo 30 de septiembre.

“Le Mondial des Vins Blancs Strasbourg tiene como objetivo apoyar a los vitivinicultores de todo el mundo y poner en valor su trabajo, ser más flexibles en nuestros plazos es lo mínimo que podíamos hacer”, explican sus organizadores.

Más información en https://mondial-vins-blancs.com/ y en el correo electrónico lemondialdesvinsblancs@strasbourg-events.com