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Investigadores de Europa trabajan en el desarrollo de cultivos capaces de tolerar sequías

 Publicado el por SeVi (colaborador)

El proyecto Watbio (“Development of improved perennial non-food biomass and bioproduct crops for water stressed environments”) obtuvo una financiación de 9 millones de euros al amparo del tema “Alimentos, agricultura y pesca, y biotecnología” del Séptimo Programa Marco (7PM) de la Unión Europea, según han trasladado desde la Sociedad Española de Agricultura Ecológica (SEAE).
Dirigido por la Universidad de Southampton (Reino Unido) el consorcio de Watbio investiga la productividad de distintos cultivos en un clima futuro hipotético. En concreto se estudiará una situación en la que predominen la sequía y la escasez de agua.
Los investigadores afirman que tanto la disponibilidad como la calidad del agua son dos incógnitas que pesan sobre la población ante el cambio climático, sobre todo por las repercusiones que tendrá para la sociedad. El agua es básica para la producción agrícola. Por ejemplo, la productividad de los cultivos europeos durante las sequías de 2003 se redujo en un 30%. La tierra cultivable europea carece de suficiente agua de riego por lo que la creación de cultivos tolerantes a las sequías es una prioridad para Europa.
Los socios del proyecto Watbio, expertos en distintos ámbitos como la fitogenética, el académico o el comercial, han situado en el centro de atención varios cultivos no alimentarios y de uso energético como el álamo, Miscanthus o la cañabrava. En su trabajo utilizarán tecnologías sofisticadas de secuenciación genómica del ADN (ácido desoxirribonucleico).
“Nuestro objetivo principal pasa por caracterizar la enorme cantidad de variaciones de ADN que existen en estos cultivos infrautilizados y aprovechar estos conocimientos para lograr cultivos mejorados”, informó la profesora Gail Taylor, directora de Investigación para las Ciencias Biológicas en la Universidad de Southampton. “Este proyecto no hubiera sido posible hace tan sólo cinco años debido al precio de la secuenciación de ADN. Ahora estamos secuenciando el genoma de más de cincuenta álamos obtenidos en cincuenta emplazamientos distintos de Europa, entre los que se incluyen varias localizaciones meridionales aquejadas de sequía”, añadió. “Con estos datos identificaremos cambios pequeños que podrían aportar información sobre la supervivencia en entornos adversos. Estas variantes de ADN podrán emplearse a continuación en programas fitogenéticos y que permitan controlar la potencia de la biología molecular sin necesidad de utilizar cultivos transgénicos”.
En relación a la importancia de la financiación europea y los beneficios que este proyecto generará para Europa mediante el desarrollo de cultivos nuevos que toleren las sequías, el Dr. Magnus Hertzberg perteneciente a SweTree SweTree Technologies (Suecia), socio de Watbio, comentó: “La investigación biológica realizada desde que Crick y Watson revelasen la estructura y la función del ADN ha alcanzado un punto en el que es posible lograr importantes avances en fitogenética. La financiación Europea ha posibilitado la colaboración entre investigadores científicos de universidades y empresas que trasladan los beneficios a la sociedad”.

Optimismo e ilusión para el 2013

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Mirar hacia el futuro con optimismo e ilusión es, sin ninguna duda, lo mejor que nos podría pasar. Ya que, si bien en la actual situación son muchos los problemas a los que nos enfrentamos y muchos los flecos que nos quedan por reformar para dejar una situación saneada y generadora de empleo y riqueza; no todo es malo y devolver la alegría al ciudadano y sus empresas se antoja como una de las primeras tareas que este o cualquier otro Gobierno deberá plantearse entre sus principales objetivos.
Está bien que la industria turística o el mercado exterior nos esté dando agradables noticias y sacando adelante a nuestras empresas, pero no es suficiente. Hay que recuperar el consumo interno.

2013 un año para la esperanza

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Con sus naturales altibajos, las cotizaciones mantienen el tipo bastante bien, aunque ya son algunos los que piensan que la llegada de los plazos de pago y retirada pueden traer consigo algún disgusto importante, por  el afán especulativo de algunos operadores, como por la incapacidad financiera de otros por hacerse con los fondos necesarios. Mientras, la mirada sigue dirigiéndose hacia el otro lado del Atlántico, como si fuera si no el único actor capaz de variar el escenario en el que estamos operando esta campaña, sí, al menos, como el que cuenta con la suficiente fuerza con la que hacerlo tambalear.
De ahí que las ya de por sí interesantes previsiones que se hacen de las cosechas en el Hemisferio Sur, especialmente Chile y Argentina, adquieran un protagonismo inusitado en esta ocasión y las cifras hechas públicas por el INV (Instituto Nacional de Vitivinicultura Argentino) de un aumento de la cosecha de un 26% con respecto a la del año anterior pasando de los 22,439 millones de quintales a 28,331 estén acaparando la mirada de todos los operadores.
Los compradores porque ven en Mendoza, con una estimación de un veintinueve por ciento de aumento en su cosecha, un lugar de donde albergan la esperanza de abastecerse a un menor precio del que lo están haciendo ahora, tanto en vinos como en mostos. Los vendedores porque confían en la permeabilidad de los mercados y saben, o aspiran, a que nadie venda su producción a un precio inferior al que el mercado internacional se lo permite.

Mercados 04-01-13

 Publicado el por SeVi (colaborador)

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Mercados 10-01-13

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