La burbuja del roble americano

 Publicado el Por Gonzalo Gil

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El sector tonelero español se enfrenta a una crisis de suministro de duelas de roble americano sin precedentes. Además de la crisis económica nacional, las tonelerías tienen que, literalmente, competir entre sí para obtener su materia prima básica. Como consecuencia de dicha escasez, los precios han crecido un 83% desde principios del 2012. Las razones para este fenómeno son varias y en este artículo intentaremos explicarlas de forma resumida.

La principal es el boom de las bebidas espirituosas (whisky y bourbon). Las grandes multinacionales destiladoras de whiskys y bourbon prevén unos incrementos de la demanda de sus productos a nivel mundial superiores al 10% anual. Un buen ejemplo sería Brown-Forman (Jack Daniel’s) que fabrica actualmente en su tonelería de barriles de bourbon 3.500 barriles/día y está construyendo una nueva, que abrirá en el 2015, para ampliar su capacidad hasta 5.500 o 6.000 barriles/día. Su capacidad de producción anual será de 1.560.000 barriles, mientras que la capacidad del sector tonelero español es de aproximadamente 150.000 unidades/año.

Esto nos permite tener una mejor idea de la situación de presión sobre el mercado de la duela. Como consecuencia, el barril de bourbon ha duplicado su precio en los últimos tiempos y toda la producción esta vendida no solo para el 2014 sino también el 2015 y 2016.

El segundo factor que explica este incremento en la demanda de materia prima, es el fin de la crisis económica en EE.UU. y el resurgimiento de la construcción. Los americanos construyen sus casas con madera y desde el 2012, se han producido incrementos mensuales de dos dígitos en la venta de casas.

El tercer factor fue la climatología adversa durante el año 2013 con un invierno muy largo y cálido con unas lluvias torrenciales que impedían la entrada en los bosques. El verano continuo también con elevadas lluvias, la consecuencia es que hubo serrerías que permanecieron cerradas durante meses por falta de troncos.

El cuarto factor, estriba en considerar a los chinos y la demanda global por el roble. Actualmente el roble blanco esta de “moda” en la decoración. Tenemos que entender que el roble es una materia prima que se esta convirtiendo en escasa y limitada, ya que se tarda un siglo en crecer hasta lo que se entiende como un árbol plenamente aprovechable y por lo tanto tenemos una cantidad limitada de recursos que quizás se hayan sobreexplotado. Debido al incremento del precio del roble americano, el roble europeo también esta empezando a sentir la fuerte demanda mundial y después de 5 años, la duela francesa ha subido también un 10%

Y por último, el aspecto financiero. Los bancos americanos ahora han reducido su exposición al riesgo, es decir prestan menos dinero y eso dificulta el crecimiento de la oferta de cualquier producto. En especial, los proveedores de troncos que abandonaron la actividad en el crack del 2008, ahora no encuentran recursos financieros para retornar a la actividad forestal.

Como conclusión y analizando los factores aquí expuestos creemos que la burbuja del roble americano esta aquí para quedarse al menos durante los próximos 2 o 3 años y quizás posteriormente pueda haber ajustes de precios a la baja, pero nunca volverán a acercarse a los niveles del 2012.


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