Los olivos del Territorio del Sénia reciben el Premio Europa Nostra 2014

 Publicado el Por Jesús Ávila

El paso de los siglos confiere artísticas formas a los troncos de las oliveras milenarias. (photo: )
El paso de los siglos confiere artísticas formas a los troncos de las oliveras milenarias.

Los olivos del Territorio del Sénia, que tienen más de 2.000 años de historia, y siguen produciendo fruto y aceite de gran calidad, han recibido el Premio Europa Nostra 2014.

Hace más de veinticinco siglos, el área comprendida entre Cataluña, Aragón y la C. Valenciana, coincidiendo con el curso inferior del río Ebro, gracias a sus singulares características climatológicas y la abundancia de agua, fue un paraíso en la tierra. Celtas e iberos coincidieron en el tiempo y el espacio para vivir en armonía, cultivando la tierra y unos árboles sagrados, como el olivo; la variedad Farga, la más antigua del mundo, ha llegado hasta nosotros, y hoy, por decisión unánime de un jurado exigente, estos olivos han merecido el reconocimiento internacional.

Con la llegada de las legiones romanas, los sistemas de producción de aceite se modernizaron, al incorporar nuevos métodos de producción, pero el aceite era el mismo, nacido de un fruto muy apreciado correspondiente a estos singulares árboles, que vemos colonizando un amplio territorio de las tres citadas comunidades hispanas. Y esta densidad arbórea se hizo tan patente en la antigüedad, que el mismo río Sénia fue conocido por los romanos como Oleum Flumen (el río del aceite), un curso modesto que va directamente al Mediterráneo, y no es afluente del Ebro.

Estos ejemplares bimilenarios de olivos abundan, por lo tanto, mucho más en este territorio del mediodía de la provincia de Tarragona. Estamos hablando de la zona de l’Arión, situada en la comarca del Montsià, cerca de la villa de Ulldecona, y frente a su poderosa fortaleza, que fue el baluarte de los hospitalarios; por donde discurre la Vía Augusta, como lo confirman los numerosos menhires y piedras miliares que jalonan la calzada, la cual atraviesa precisamente el área de estos olivos.

Como referencia, el sector más emblemático de estos olivos es el llamado Fondo de l’Arión, que comprende la Partida Arión y la Antigua Finca Hilarión; en total: 109,43 hectáreas y 623 ejemplares de Farga. Por lo tanto, se trata de la mayor concentración de olivos bimilenarios del mundo, que configuran un paisaje único, que los agricultores han sabido conservar.

Merecido reconocimiento
El Territorio de la Mesa del Sénia ha superado con éxito los seis requisitos que exigía Europa Nostra: conservación, investigación, dedicación especial, educación, formación y sensibilización. Entre un total de 160 proyectos, y una primera criba de 27 seleccionados, nuestros queridos olivos bimilenarios del Paisaje Histórico de Olivos Milenarios del Territorio Sénia, han merecido el Premio Europa Nostra. La ceremonia de entrega se llevará a cabo el 5 de mayo próximo, en el Burgtheater, de Viena, con el patrocinio de Heinz Fisher, presidente de Austria; Androulla Vassiliou, comisaria europea de Educación, Cultura, Multilingüismo y Juventud; y el tenor Plácido Domingo, presidente de Europa Nostra. El premio tiene una dotación de 10.000 euros.

Este reconocimiento, es, además, un premio a la labor de muchas generaciones que, desde tiempos prehistóricos, han logrado saber mantener en esta zona de nuestra geografía, en donde el paisaje transmite la esencia del más antiguo aceite de oliva del mundo.


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