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El aceite ecológico de La Rioja, un valor en alza

 Publicado el por Antonio Egido (colaborador)

De las 7.023,29 hectáreas de cultivo ecológico que existen en La Rioja, 599,89 son las que pertenecen al olivar, mayor incluso que el dedicado a la vid (500,73) y situado en el cuarto puesto, tras el bosque y recolección silvestre (3.268), los dedicados a pastos, praderas y forrajes (1.369,39) y a los frutos secos (778,11). De su control y gestión en la Comunidad Autónoma de La Rioja se encarga el Consejo Regulador de la Producción Agraria Ecológica de La Rioja (CPAER), una corporación de derecho público con personalidad jurídica propia, plena capacidad de obrar y autonomía económica y de gestión.

El sector ve con buenos ojos la marca ‘Andalucía’ para exportar aceite

 Publicado el por Francisco Acedo (colaborador)

La Junta de Andalucía considera como muy positivo para el sector que el aceite de oliva de la región se vendiera en el extranjero con la marca “Andalucía”. La idea, tras una reunión con la Administración Central, fue expuesta por Luis Planas, consejero de Agricultura del Gobierno autonómico.
“Pretendemos que se pueda embotellar y poner el sello de origen. De este modo se puede identificar UE, España y Andalucía. La medida no parece tan complicada y lo que queremos que sea una referencia suplementaria de la UE y nunca por encima de ella”, afirmó a los periodistas. El argumento se basa en confirmar cómo Andalucía es el líder del sector en España y Europa y el 37% del total de la producción mundial.
La iniciativa de la Junta ha sido bien recibida, pero con matices, en el sector oleícola andaluz. La organización Asaja lo ve bien “pero habría que hacer una campaña conjunta con el Ministerio y no ir de forma individual”. “Habría que valorar muchas cosas, pero es indiscutible que aglutinar el producto en una misma vía es mejor que ir cada una por su lado”, señalan. La Coag ha pedido, inicialmente, solucionar el problema del precio “escaso y mínimo” para las explotaciones andaluzas y después entrar en la forma de comercializar el producto. Esto es primordial y más aún en los tiempos de crisis económica que estamos viviendo a nivel internacional.
El área de comercialización y Agricultura de la CEA (Confederación Empresarial de Andalucía) ha pedido más tiempo para analizar la idea del consejero “pero vemos aspectos positivos a tener en cuenta siempre que todo repercuta en el sector, donde cada vez hay más problemas para defender económicamente este tipo de explotaciones”. Desde la patronal andaluza se añade que, hasta el momento, no ha habido ningún tipo de invitación o contacto desde la Junta para valorar cómo acometer esta iniciativa.
Por otra parte, Luis Planas ha entregado un informe al ministro Arias Cañete con el acuerdo alcanzado con el sector del olivar andaluz sobre algunas mejoras que se estiman convenientes para el plan de acción del aceite que ha puesto en marcha la Unión Europea.
Asimismo, el consejero andaluz de Agricultura no considera positivo que se siga exportando el 80% a granel: “De esta tradición tenemos que salir si no queremos ahogar al sector. No es que estemos generando mala imagen sino también una sobreproducción. Hay un desequilibrio en estos momentos entre la oferta y la demanda, sobre todo en años como este con una gran producción”. Su propuesta para solucionarlo pasa por concentrar la oferta y conseguir así unos “mejores precios”.
“Así tendríamos una dotación financiera propia”, explica. Una de las principales acciones pasa por el sello de origen y que desde la Comisión Europea se prohíban las botellas rellenables. Luis Planas también considera que con más de 600 cooperativas de aceite y solo seis de segundo grado es necesario “superar localismos” y hay que pensar en integraciones futuras incluso que superaran los límites de la comunidad autónoma.

Conferencia sobre los nuevos desafíos del mercado para el olivar y el aceite en Lisboa

 Publicado el por SeVi (colaborador)

El próximo 10 de octubre de 2012, en Lisboa, se celebrará la segunda edición de las conferencias ‘Vida Rural’ dedicadas al sector oleícola. Bajo el título “Olivar y aceite: los nuevos desafíos del mercado”, la publicación especializada ‘Vida Rural’ e IFE han organizado en Lisboa una completa jornada en la que se repasarán desde la mecanización de la cosecha, a la exportación como salida a la producción de aceite de oliva.
Según el programa, a las 14.30 horas se dará la bienvenida a los asistentes a cargo de Isabel Martins, directora de ‘Vida Rural’. La primera de las ponencias abordará los sistemas de conducción y su influencia en la poda y en la cosecha de la aceituna. Así, se analizarán los cultivos tradicionales, intensivos y superintensivos, las densidades de plantación, las estrategias de poda y la mecanización de la cosecha.
Posteriormente, a las 15.15 horas está prevista una intervención que analizará la rentabilidad en diferentes tipos de olivar, con apartados interesantes como las perspectivas de evolución de los precios.
Tras la pausa, a las 16.45 horas se llevará a cabo una mesa redonda sobre la exportación como estrategia para crear valor añadido.
La inscripción es gratuita y se puede obtener más información en www.conferenciasvidarural.ife.pt

Tercer Congreso Internacional Terraolivo (y II)

 Publicado el por SeVi (colaborador)

El tercer Congreso Internacional Terraolivo sobre la revolución de la calidad del aceite de oliva y su empleo en la alimentación contó uno de los días con dos participaciones españolas destacadas: la del doctor Ramón Estruch, de la Universidad de Barcelona, y de la profesora Rosa Lamuela, del Instituto Carlos III, que junto con el profesor Iris Shai, de la Facultad de Ciencias de la Alimentación de la Universidad de Ben-Gurion, y del profesor Oren Tirosh, de la Escuela de Nutrición de la Universidad Hebrea de Jerusalén, desarrollaron la primera sesión de la segunda jornada del congreso enfocada a la relación entre AOVE y Salud.
El doctor Estruch disertó, después de analizar los factores de riesgo de la arteriosclerosis, sobre las evidencias definitivas del efecto beneficioso de la Dieta Mediterránea en las enfermedades cardiovasculares, insistiendo en el hecho de que el aceite de oliva virgen extra es un eslabón de uso diario en la pirámide de la Dieta Mediterránea donde el ejercicio físico es otro elemento importante de la pirámide, en realidad su base.  En la pirámide se destaca hoy el papel de los polifenoles del aceite y de otros componentes de nuestra dieta, como el ácido α-linoleico, que modifican la capacidad adherente de los monocitos disminuyendo el riesgo de formación de ateromas y trombos.
Se propuso el enriquecimiento de la dieta con frutos secos (almendras, nueces, avellanas crudas) como medio para aumentar el efecto del aceite de oliva virgen extra en el control de los riesgos cardiovasculares. Recordando que el único alcohol permitido en la dieta es el vino y que la maximización del consumo de monoinsaturados como el oleico así como polifenoles, tocofenoles, flavonoides y fitoesteroles es la base real de la adecuación del consumo de AOVE comprobada, en más de 10 estudios epidemiológicos, presentados por el profesor Estruch, sobre los efectos de la alimentación mediterránea en la prevención sobre el infarto y otros problemas cardiovasculares, pero también destacó como efectos secundarios, pero realmente muy importantes, el uso de la alimentación mediterránea y en concreto del AOVE en el control de la diabetes, así como la minimización del riesgo y evolución de determinados tipos de cáncer, de la obesidad, de la hipertensión y de la reducción del colesterol.
A continuación, el profesor Iris Shai hizo una exposición documentadísima sobre la importancia del consumo del aceite de oliva virgen extra en la formación, distribución y redistribución del tejido adiposo en el hombre y la mujer, existiendo claras diferencias en ambos casos de los puntos de acumulación de grasas. Se insistió en la importancia del Ω-3 (ácido linolénico) existente en el AOVE y en el pescado, en la distribución más adecuada de la grasa, evitando su acumulación en el entorno cardíaco, especialmente en los hombres, a lo que también ayudan dietas bajas en carbohidratos y evitar las grasas trans.
La doctora Rosa Lamuela disertó sobre la importancia de la presencia del AOVE en los preparados y salsas de tomate ya que mejora claramente la biodisponibilidad de los fenoles, flavanonas, carotenides y licopenos del tomate, esenciales en la reducción de distintos tipos de cáncer, y que son compuestos existentes en el tomate.
El profesor Oren Tirosh, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, habló sobre el papel de los efectos del Ω-3, ácido linolénico sobre la progresión de la hepatitis no alcohólica que es en realidad una acumulación excesiva de macrovesículas de grasa en el hígado que conduce a una cirrosis o a hepatocarcinomas, que son enfermedades con prevalencia de 2 al 3% y que están afectando hoy de forma creciente, realmente exponencial, a la población mundial. Actualmente se aboga por el control, en personas de riesgo, evidentemente con la medicación adecuada pero combinada con una dieta adecuada y ejercicio físico. Quedó demostrado que los Ω-3 (ácido linolénico) promueven la oxidación y consumo de grasas acumuladas en el hígado y poseen efecto antiinflamatorio y además tiene un claro efecto protector de la esteatosis simple.
El profesor Demostenes Panagiotakos analizó el papel de los ácidos grasos poliinsaturados y de los monoinsaturados procedentes del aceite de pescado y del AOVE en el cáncer (especialmente los Ω-3 y los Ω-6) así como sus efectos en la tasa de morbilidad por estas enfermedades de incidencia creciente. Se desglosó un estudio sobre el efecto benéfico del aceite de oliva virgen extra que dentro de la dieta mediterránea parece reducir la tasa de diversos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de próstata en varones.
Posteriormente la experta Liz Tagami analizó el consumo actual del aceite de oliva e insistió en las exigencias del consumidor recordando que el consumidor internacional, en Estados Unidos y otros países exigen al AOVE calidad y autenticidad pero también trazabilidad incluyendo país y región de procedencia, tipo de instalaciones de las almazaras y empiezan a interesarse por el árbol, por los olivos de procedencia, su variedad, su tipo de cultivo e incluso su edad.
Actualmente han crecido mucho los operadores de aceite de oliva a nivel internacional, que se han multiplicado por 3,5 en los últimos 10-15 años, lo que sitúa al AOVE en una rampa de crecimiento de oferta y más tímidamente también de consumo.
De todas formas se insistió que en la realidad existe una clara falta de tipificación de los aceites, que el consumidor tiene dos segmentos claros: el de consumo culinario que busca envases económicos y manejables y el consumidor de mesa que busca calidad y presentación cómoda, atractiva y adecuada.
Está claro que actualmente existen muy diversos nichos de mercado, pero también es claro que los segmentos de mayor consumo son entre 25 y 35 años por una parte y mayores de 61 años por otra.
También se dijo en el congreso que es necesaria una promoción educativa del uso del AOVE especialmente buscando acercar a los jóvenes de países de fuera del área mediterránea al consumo de aceite de oliva virgen extra y que esto depende realmente del interés de las seis y ocho grandes empresas que manejan, a nivel internacional, el mercado del aceite de oliva.
La tercera jornada comenzó con la visita de diversos olivares y almazaras que terminó en un acto en el Centro Educativo de Nazaret donde comenzaron las sesiones especiales en colaboración con la Sociedad Israelí de Nutrición y que condujeron después a la Semana de la Nutrición de Israel, donde se empezó por analizar las virtudes del aceite de oliva virgen extra y se siguió con temas culinarios y tradicionales, pero sin olvidar el análisis de la función de los paneles de cata a cargo del doctor Fathi Abd El Hadi en la determinación de la calidad y autenticidad de los AOVE.
Posteriormente se desarrollaron diversas charlas sobre los efectos antiplaquetarios de extractos de aceite de oliva, y en general sobre la contribución del aceite de oliva virgen extra en la mejora de la salud humana.
Durante los días siguientes, como ya hemos indicado, y finalizadas las sesiones del Congreso Internacional que duró tres días, comenzó con multitud de conferencias, actos, catas y degustaciones de AOVE pero en muy buena compañía, con la comida tradicional de Israel y con alimentos de otros países, la Semana de la Nutrición de Israel.
 

El 95% de los alcornocales quemados en el incendio del Alt Empordà podrá rebrotar

 Publicado el por SeVi (colaborador)

Continúa el proceso de evaluación de las consecuencias medio ambientales del incendio de la zona del Alt Empordà (Girona). Algunas estimaciones provisionales indican que el total de hectáreas quemadas ascienden a más de 14.000, de las cuales 4.500 hectáreas corresponden a bosque de alcornocales.
Según los técnicos medio ambientales de Cork, iniciativa para la promoción del corcho llevada a cabo por organismos e instituciones de la industria corchera española, un mínimo del 95% de los alcornocales quemados afectados por el incendio sobrevivirá y rebrotará. Y es que el alcornoque presenta adaptaciones claras a una convivencia habitual con el fuego como es su gruesa corteza del corcho y su alta capacidad para rebrote tanto de cepa como de copa.
Estudios realizados demuestran que, por lo general, una capa de corcho de más de dos centímetros de espesor puede proteger a los alcornocales incluso de los fuegos más intensos. Este hecho junto a la alta capacidad de rebrote tras el fuego convierte a los alcornocales en una de las especies mejor adaptadas a los efectos de los incendios forestales.
La gran capacidad de regeneración del alcornocal ante situaciones extremas como el incendio del Alt Empordà es vital para asegurar el mantenimiento de un ecosistema de gran valor además de la materia prima en la que se sustenta toda una industria. Los expertos estiman que en un par de décadas los alcornocales afectados por el incendio estarán de nuevo en las condiciones idóneas para la extracción de corcho de calidad, que es el que se usa para la fabricación de tapones para vinos y espumosos.
Por el momento la limpieza y regeneración de la zona afectada será uno de las principales prioridades medioambientales. Según Iván Fernández, responsable de Medio Ambiente del Instituto Catalán del Corcho (Icsuro), tras la extinción del fuego, lo más importante será planificar de forma muy detallada todos los procesos necesarios para garantizar el éxito de la repoblación de la zona afectada. El primer paso será la recuperación del suelo y tras esto iniciar las tareas para facilitar el rebrote y valorar si es necesario incorporar nuevas cepas.
España cuenta en la actualidad con más de 506.000 hectáreas de bosque de alcornoques, que representa el 25% sobre el total mundial. Estas formaciones cuentan con una gran biodiversidad y riqueza ecológica única, además de proporcionar recursos renovables como el corcho.
Las consecuencias del incendio a nivel humano, ecológico y de biodiversidad han sido “de las más graves” que ha sufrido el país en los últimos años. En este trágico contexto, resulta esperanzador que el porcentaje de superficie corchera total dañada suponga el 0,2% del total mundial, de manera que la industria del corcho que emplea a más de 2.000 trabajadores en España no verá afectado su suministro de materia primera, “y podemos afirmar que los tapones de corcho no experimentaran un incremento de precios” comenta Francesc Jiménez, presidente de Aecork (Asociación de Empresarios Corcheros de Cataluña).