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Concurso Internacional de Vino de Texas 2020

 Publicado el por John Umberto Salvi (colaborador)

Bonnie Villacampa es fundadora, organizadora y el alma del original Concurso Internacional de Vino de Texas, celebrado en Buda (Texas) y que cumplió su cuarta edición. En los inicios, tuvo que invertir gran cantidad de fondos propios en el certamen, pero ha tenido tanto éxito que ahora cuenta con patrocinadores y empieza a tener nombre propio. Los objetivos del concurso son atraer la atención hacia Texas como región vitivinícola prominente, al tiempo que se recaudan fondos para obras benéficas. Además, Villacampa es la cofundadora de la marca Barón de Villacampa, en Rioja. ¡Bien por Bonnie!

Parece que mi anterior estancia como juez en el concurso de 2019 fue bien valorada, por lo que recibí, encantado, la invitación para volver de nuevo este año. ¡Texas! Y rápidamente lo asocié a filetes enormes.

Fue un viaje fatigoso, de Burdeos a Ámsterdam, y de allí a Detroit y a Austin. El último tramo tan lleno de turbulencias como nunca he vivido. De hecho, estuvimos sin servicio durante el vuelo, pues las azafatas debían permanecer sentadas con el cinturón puesto. Llegué exhausto al Hotel Marriot Fairfield, en Buda, adonde me condujo Annette Mary Denver; y pedí costillas de la casa Logan para tomar en la habitación.

El día siguiente fue tranquilo, hasta la recepción por la tarde. Pasé una mañana relajada y, junto con el resto de jueces que ya habían llegado, fuimos al Logan a comer. Yo pedí un magnífico chuletón.

La recepción se celebró en The Lodge at Grace. Grace, de hecho, es como una iglesia. Un gran edificio de madera, bien acondicionado e ideal para concursos de vino. Hubo una selección de vinos para catar, tejanos, del resto de EE.UU. y también internacionales. También un espléndido surtido de comida: verduras, gambas, fiambres y, sobre todo, carnes soberbias de 44 granjas locales de ternera, cocinada por dos talentosos chefs, Ramón y Philip. Fue una noche perfecta.

En los dos días que siguieron, nos centramos en el concurso. El procedimiento es algo diferente de otros certámenes y requiere de alguna explicación. El año anterior se hizo con teléfonos móviles, pero este año cada juez dispuso de un ipad. Formamos jurados de cuatro jueces. A mí me designaron presidente de una de las mesas, pero delegué en el canadiense François Còté.

Las series eran de ocho vinos a la vez. Nos dieron pequeñas fichas de papel con los detalles de cada vino y sobre esas fichas escribíamos nuestras notas de cata. Cuando estaban completas, tomábamos las fichas, que tenían un código impreso, lo escaneábamos con nuestro ipad y apuntábamos la puntuación en el dispositivo. En los papeles quedaba escrita la medalla que cada juez consideraba para cada vino. El rango que se empleó fue: no medalla, bronce-, bronce, bronce+, plata-, plata, plata+, oro-, oro y oro+. Una vez estaba la decisión tomada, la introducíamos en el ipad y enviábamos el resultado a los operarios en la trastienda del concurso. Nos explicaron que, aunque parecía excesivo y complicado, suponía un ahorro muy importante porque eran necesarias menos personas para tabular los resultados.

La cata arrancó lentamente, hasta que los jueces nos acostumbramos al sistema; pero después de un tiempo tomo un ritmó más o menos normal. El primer día juzgamos 10 series de ochos vinos cada una; y el segundo día 7 series.

La sala de catas era espaciosa, fresca y cómoda. Contamos con ocho buenas copas para cada serie, que se cambiaban en cada una de ellas. La luz era buena. Dispusimos de escupidera y colines. Todo lo necesario estuvo en su lugar y los vinos se cambiaban con agilidad en cada serie. Ha sido el único concurso en el que he participado donde las puntuaciones eran sobre 50 (color 5, aroma 15, boca 20, impresión general 10). Por debajo de 35 puntos, sin medalla, bronce entre 35 y 39, plata entre 40 y 43, oro entre 44 y 46 puntos y gran oro 47 o más. Sin embargo, al final, solo introducíamos en el sistema nuestra impresión (desde sin medalla a gran oro), sin puntuación.

En el descanso nos sirvieron queso. La comida se llevó a cabo en el jardín y era selfservice de un buffet con crudités, sándwiches gigantes de pavo, brownies, uvas y frambuesas.

Hicimos una breve parada en el hotel para refrescarnos antes de embarcarnos en un autobús durante 25 kilómetros hasta una casa de barbacoas de fama internacional: Black’s Barbecue, fundada en 1932. Me sirvieron el costillar más grande, de la talla de uno de mamut, cocinado durante 24 horas y con tanta carne como para alimentar a un ejército. Tim O’Connor, juez de Rochester y un experto comedor de costillas confirmó que eran las mejores que había probado nunca.

Al día siguiente seguimos el mismo patrón, después de tomar un desayuno a base de porridge de avena, gofres con sirope de arce, bacon y huevos. Catamos siete series de ocho vinos, con algunas cosas muy extrañas como un vino con jalapeños, vino de fresa, Sangiovese con zumo de naranja, frambuesa y mora y otras creaciones bizarras. Después de una excelente comida, realizamos las catas de todos los vinos con medalla de oro para conceder los trofeos. Mi panel evaluó los Chardonnay (5 vinos) y el ganador del trofeo resultó de una bodega desconocida de Central Coast. Es la magia de la cata a ciegas.

Consulta aquí los resultados.

Después, Bonnie nos llevó a Tim y a mí a visitar una bodega local, Fall Creek, donde Tim compró algunas botellas de Monastrell y volvimos para la fiesta de fin de cata. Magnífica ternera preparada por David H. Ivorson, cuencos con gambas, fruta, queso y postres. Había una cantante de country y Annette, que ejerce de pastora, casó a los jueces Luboš Bárta e Iva Kovarikova, que llevan juntos 20 años pero que se ataron ese día. Habían traído pasteles y dulces checos y parecía que estaban en el Nirvana. Al final de la fiesta, muchos nos reunimos en la habitación de Tim para dar cuenta de su Monastrell y de otras botellas que aportamos.

La jornada posterior la dedicamos a las visitas a viñedos, con un día soleado y cálido. El trayecto fue largo hasta la primera bodega: Augusta Winery, cerca de Frederickburg. Una atractiva bodega de 60 acres en Hill Country, propiedad de Scott Felder, donde probamos una buena selección de tintos, blancos y rosados. Desde la sala de cata teníamos una buena panorámica de los cuidados viñedos. Me peocuparon algunas notas de cata, una de las cuáles incluye en un solo vino: ¡grosella, lima, melón dulce, papaya, guayaba, mermelada, pedernal y hierba limón!

Seguimos hasta Inwood Estates Vineyards, donde vimos a Dan Gatlin, su propietario, uno de los jueces del concurso y, ciertamente, uno de los mejores enólogos en Texas y, posiblemente, en los EE.UU. Dan me dijo que en los Estados Unidos hay ahora 9.091 bodegas, lo que me pareció asombroso. Preparó una selección de vinos para que los catáramos. Se concentra en clones, bajos rendimientos y perfiles fenólicos y es todo un experto. Uno de sus vinos se elabora a partir de un rendimiento tan bajo como de 0,29 toneladas por acre y para sus vinos de Cabernet emplea más de 12 clones, que vinifica por separado. Es enología de precisión. El clima es cálido y seco, el suelo calcáreo y geológicamente antiguo. Los vinos son potentes, equilibrados y varietalmente cuidados. Su Château Marie La Rose fue un buen ejemplo de lo que se puede llegar a elaborar en Texas. Es tímido y algo distante, pero está lleno de valiosa información. Estoy esperando que venga a verme cuando visite burdeos.

La tercera y última visita fue a una bodega de 15,8 acres que ya conocíamos del año anterior: Ron Yates Winery. Sorprendentemente, Ron es la octava generación de una saga de granjeros tejanos y está orgulloso de ello. Cuenta con el enólogo Todd Crowell, que ha diseñado una bodega atractiva y moderna, pero los vinos son un reflejo de la destable pasión y dedicación de Ron, que es tan sociable como tímido era Dan. Ron ha decidido que Hye (Texas) es el lugar perfecto para la Tempranillo. También hace buena Garnacha, Sangiovese y Touriga, pero, en mi opinión, su gran punto fuerte son el Merlot y la Cabernet Sauvignon. Probamos su Merlot de 2019 y el Cabernet de 2018, y, a ciegas, podrían ser fácilmente identificados como crús classé de Burdeos, con pureza, profundidad de fruta, equilibrio y elegancia. Hay que quitarse el sombrero ante Bonnie por haber seleccionado estas bodegas. Ron me visitará también en Burdeos este año.

Regresamos al hotel alrededor de las 18.00 y Richard Arebalo estaba listo para llevarme de cena. El programa oficial había terminado, pero yo todavía tenía tiempo hasta mi partida. Richard me llevó, junto a un grupo de jueces y colaboradores, al fantástico restaurante japonés Soto, en Austin. La comida fue superlativa y pude disfrutar de mis platos favoritos y terminar con cuatro piezas de sushi de erizo de mar. La mejor manera de finalizar la jornada.

Mi último día también fue delicioso. Annette me recogió a las 11.00 y me llevó a Austin, al restaurante brasileño Fogo de Chao. Probé 14 carnes diferentes, mientras que Annette daba cuenta de ensaladas. No contenta con eso, me llevó luego a dar una vuelta por Austin y a tomar café con leche y tarta de limón y merengue en el Café de Mozart. Llegamos al hotel con el tiempo justo de refrescarnos antes de regresar a Austin para cenar con Richard en el Hotel Fairmont. Richard se pasó de frenada con ostras, caviar, gallineta a la parrilla, suflé de queso y chocolate… con champagne y Chassagne Montrachet.

De regreso al hotel, paramos en casa de Bonnie para coger una caja de mi libro “The Count of Wine” (El Conde del Vino), que había pedido por Amazon. Generosamente, Bonnie había comprado 28 ejemplares y lo primero que hice al día siguiente antes de partir al aeropuerto fue dedicárselos todos. Espero que sus destinatarios finales los disfruten. Annette llegó a las 9.00. KLM había alertado de una importante tormenta en Europa por lo que cambiaron mi vuelo. El viaje fue tranquilo, aunque largo, y tanto yo como mi equipaje llegamos a casa sanos. Gracias a todos por hacerme disfrutar tanto en Texas.

Traducción: Vicent Escamilla.

Vinoble 2020, del 24 al 26 de mayo en Jerez

 Publicado el por SeVi (colaborador)

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El Salón Internacional de los Vinos Nobles (Vinoble) volverá a llenar, del 24 al 26 de mayo, el Alcázar de Jerez de la magia enológica de los vinos generosos, licorosos y dulces especiales. Vinoble es la exposición de vinos más importante del mundo dedicada exclusivamente a estas tipologías vínicas. Vinoble, de periodicidad bienal, nace como una necesidad imperiosa de desmarcar a esos grandes vinos de meditación de las ferias vinícolas internacionales, que pasaban desapercibidos ante la fuerte presencia de vinos más jóvenes y comerciales.

Desde la organización señalan que la undécima edición de Vinoble dará la bienvenida a más de 60 expositores de más de 10 países y por primera vez, el salón contará con la presencia de vinos de Grecia.

Vinoble 2020 se celebrará en la fortaleza árabe el Alcázar de Jerez.  Desde la primera edición de Vinoble en 1998, el recinto del Alcázar jerezano ha experimentado sucesivas ampliaciones. Las obras de rehabilitación acometidas en la antigua fortaleza árabe han permitido disponer cada año de nuevas zonas expositivas dando así́ respuesta a la creciente demanda de los expositores.

El programa completo de catas y eventos de Vinoble 2020 se publicará en las próximas semanas.

Más información en www.vinoble.org

Primeros resultados del proyecto de I+D Freshwines

 Publicado el por SeVi (colaborador)

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El proyecto de I+D Freshwines, orientado a mejorar la frescura y la competitividad de los vinos españoles, avanza satisfactoriamente y presenta sus primeros resultados. Durante la primera parte de su ejecución, los cinco miembros del consorcio de Freshwines (Lallemand Bio y las bodegas Comenge, González Byass, Fontana y Altosa) han puesto en marcha los diseños experimentales planificados en las dos actividades técnicas del proyecto.

En primer lugar, se han iniciado los trabajos de la actividad denominada “Vine-Challenge”, para desarrollar estrategias en el viñedo con el objetivo de mejorar la frescura de los vinos. En este sentido, los principales logros conseguidos sobre los ensayos en viñedo, ofrecen algunas conclusiones relevantes como, por ejemplo, la elección del tipo de producto elicitor (molécula encargada de inducir el mecanismo de autodefensa de la planta frente a situaciones de estrés o ataques de plagas y enfermedades). Si bien, esto se seguirá evaluando a lo largo de los próximos meses de desarrollo, los resultados obtenidos servirán para definir las formulaciones y modos de empleo más eficaces de los productos.

Otra estrategia es tratar de incrementar la madurez fenólica con el fin de reducir la diferencia entre esta y la madurez tecnológica, de forma que se consiga una uva con menor concentración de azúcares y mayor concentración de ácidos, lo que permite mejorar la frescura del vino resultante. En esta parte también se están realizando tratamientos con elicitores o trabajos de manejo de la vegetación como técnicas de despunte en sistemas en sprawl. Los vinos obtenidos de los distintos ensayos permitirán verificar la eficacia de las distintas estrategias.

Herramientas biotecnológicas: selección y empleo de microorganismos

Con respecto a la segunda actividad, conocida como “Wine-Challenge”, se está trabajando en el diseño de herramientas biotecnológicas para modular la frescura de los vinos y desarrollar nuevos productos con perfiles organolépticos acordes a la demanda internacional actual. Entre los resultados conseguidos hasta el momento, destacan la selección e identificación de microorganismos de gran interés enológico por su impacto en la acidez del vino.

 Además, en función de los resultados de las fermentaciones mixtas y/o secuenciales llevadas a cabo a lo largo de 2019 y del interés que cada bodega tenga en las cepas aisladas, se ha posibilitado depositar las cepas en un cultivo público disponible para cualquier interés profesional. Por otra parte, se ha desarrollado una estrategia de control biológico para inhibir la fermentación maloláctica; y, al mismo tiempo, acidificar los vinos tintos y blancos sin alterar su perfil sensorial. Finalmente, cabe señalar que también se han probado estrategias para reducir la adición de sulfitos a los vinos, con el objetivo de favorecer su estabilización microbiológica.

En los trabajos de investigación del proyecto, el consorcio de Freshwines está contando con la colaboración de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), el Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León (ITACyL) y el Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA) del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Más información en www.freshwines.es

Sanidad vuelve a prometer una ley para proteger a los menores de los efectos nocivos del alcohol

 Publicado el por Alfredo López (colaborador)

El Ministerio de Sanidad elaborará una ley para proteger a los menores de los efectos nocivos del alcohol, afirmó el ministro del ramo, Salvador Illa, durante su primera comparecencia en el Congreso de los Diputados el pasado 27 de febrero para presentar el programa de trabajo de su departamento en la actual legislatura.

Según el ministro, la prevención del consumo de alcohol en jóvenes es otra de las líneas en las que Sanidad pretende incidir de manera clara y, en este sentido, anunció “una ley para proteger a los niños, niñas y adolescentes de los efectos nocivos del alcohol”.

Dicha ley, añadió Illa, contemplará medidas como incidir y profundizar en la limitación del acceso de los menores a las bebidas alcohólicas; establecer mayores límites en la publicidad, incluidos los puntos de venta, y favorecer un cambio cultural que permita percibir con mayor claridad los riesgos del consumo de alcohol. Medidas que han demostrado su efectividad en otros países.

“Especialmente, nos preocupa ser efectivos en la prevención del consumo de alcohol en los jóvenes, ya que los datos de los que disponemos ponen de manifiesto algunas conclusiones preocupantes”.

De hecho, añadió, Salvador Illa, “entre los jóvenes en España hay una baja percepción de los riesgos del alcohol para la salud, la edad de inicio al consumo es muy baja (14 años) y, además, los menores ingieren grandes cantidades, sobre todo durante los fines de semana”.

Estudios sobre la formación de semillas en uva. Campaña 2019

 Publicado el por Manuel Ruiz Hernández (colaborador)

Artículo con tablas en PDF adjunto.

En SeVi nº 3.202 y 3.203, de 2007, publicamos nuestra primera aportación al concepto de número de semillas y calidad de los vinos. Cuantas más semillas tenga la uva, peor será el vino. Y puesto que las semillas se forman en la floración, hemos recurrido a actuar en dicho periodo. Así, en SeVi nº 3.533, de 2018, expresábamos resultados interesantes, aplicando nebulizaciones en floración. Y en esta campaña de 2019, hemos desarrollado otras aplicaciones en floración, con la misma intención.

Las aplicaciones se realizaron el día 19 de junio y el control a dos meses. Los resultados fueron: (ver PDF)

Estos resultados, sin entrar en detalle, ya expresan la gran facilidad de influir en floración en la formación de semillas y poder inducir a la viña hacia bayas con una sola semilla (100 semillas en 100 bayas), lo cual supondrá una mejora apreciable en la calidad de los vinos tintos.