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La industria vitivinícola pide a Bruselas más oportunidades reales de mercado en países terceros

 Publicado el por Alfredo López (colaborador)

El Comité Europeo de Empresas del Vino (CEEV), organización en la que está integrada la Federación Española del Vino (FEV), ha pedido a la Comisión Europea que haga frente a las medidas proteccionistas y negocie y acuerde acciones más ambiciosas para la apertura de algunos mercados clave de países terceros. Tras una reunión de las organizaciones miembro el pasado 3 de octubre, las empresas y el comercio de la industria del vino concluyeron que el número de acuerdos de libre comercio que la Unión Europea ha logrado cerrar con terceros países es muy pequeño.
Entre los 15 mercados considerados “prioritarios” para las exportaciones, en los que se ha embarcado la UE en los últimos años, solo se han firmado acuerdos de apertura comercial con Corea del Sur, Singapur, los países de América central, así como con Colombia y Perú, a pesar de haber iniciado “multitud de negociaciones bilaterales, tras la falta de resultados multilaterales de la Ronda de Doha de la Organización Mundial de Comercio (OMC)”.
Entre tanto, apunta el CEEV, los vinos europeos están enfrentándose continuamente a la proliferación de barreras proteccionistas unilaterales en mercados de destino, que son claves. Y, como consecuencia de ello, las perspectivas de crecimiento de las exportaciones de vino son problemáticas. Por el momento, la Unión Europea tiene abiertos procesos negociaciones para intentar llegar a acuerdos comerciales importantes para el sector del vino, que son aún muy incipientes y avanzan con bastante lentitud con Estados Unidos, Canadá, Japón, Tailandia, Malasia, Vietnam, el bloque sudamericano de Mercosur y Ucrania.

Nueva norma legal para los zumos y néctares de frutas

 Publicado el por Asozumos (colaborador)

RD en pdf adjunto.
El Boletín Oficial del Estado (BOE) del pasado 12 de octubre ha publicado el Real Decreto 781/2013, de 11 de octubre, por el que se establecen normas relativas a la elaboración, composición, etiquetado,
presentación y publicidad de los zumos de frutas y otros productos similares destinados a la alimentación humana que, de acuerdo con su disposición final tercera, será aplicable a partir del próximo 28 de octubre.
Desde el inicio del proceso legislativo, la Asociación Española de Fabricantes de Zumos (Asozumos) ha colaborado con la administración española y con la Asociación de la Industria de Zumos y Néctares de la UE (AIJN) en la adaptación de la legislación comunitaria de zumos vigente al progreso técnico y a la norma internacional del CODEX para los zumos de frutas.
El Real Decreto que ahora se publica corresponde a la transposición de la Directiva 2012/12/UE del Parlamento europeo y del Consejo, de 19 de abril de 2012, por la que se modifica la Directiva 2001/112/CE del Consejo, relativa a los zumos de frutas y otros productos similares destinados a la alimentación humana.
La nueva norma para zumos entrará en vigor simultáneamente el 28 de octubre en todos los Estados miembros de la UE y recoge una serie de novedades relacionadas con la elaboración, composición y etiquetado de zumos.
A partir de esa fecha, se fija un periodo transitorio de 18 meses (hasta el 28 de abril de 2015) en el que los productos elaborados antes de la vigencia de la norma se podrán seguir comercializando para agotar sus stocks.
Para permitir a la industria informar a los consumidores adecuadamente, se autorizará a partir del 28 de abril de 2015 y hasta el 28 de octubre de 2016 del uso en las etiquetas de los zumos de una alegación provisional especial para informar de que a partir de esa fecha los zumos ya no contendrán azúcares añadidos. Mientras tanto y hasta que se agoten los stocks fabricados con anterioridad, compartirán el lineal productos con la alegación “sin azúcares añadidos” elaborados con anterioridad al 28 de octubre, con otros que, fabricados posteriormente, no podrán usar esa alegación aunque tampoco contengan azúcares añadidos.
“Esta nueva legislación supone y constituye un gran reto, a la vez que una gran oportunidad, tanto para los fabricantes como para los comercializadores y para el sector en general de los zumos en España, como uno de los países líderes y de mayor prestigio a nivel internacional en su producción. De manera, que obligará a realizar un mayor esfuerzo para destacar como elaboradores de un alimento de la máxima calidad y, en definitiva, una apuesta para la identificación total de los zumos comerciales con la fruta exprimida”, ha declarado el presidente de Asozumos, Juan Ramón Ugarte.
El Real Decreto establece las siguientes novedades:
- La principal novedad de la nueva legislación, a iniciativa de la propia industria europea, es que se prohibirá definitivamente la adición de azúcar a los zumos, práctica tecnológica que apenas se usaba ya y que condicionaba además la declaración y denominación de zumo azucarado para estos productos con azúcares añadidos.
- Con la nueva norma, las mezclas de dos o más zumos se denominarán en orden decreciente en el etiquetado, de acuerdo a la cantidad que contenga de cada uno en el producto y en correspondencia con la declaración que figure en la lista de ingredientes.
- Se introduce también expresamente en la definición de fruta, un párrafo para aclarar que aquélla que haya sido sometida a tratamientos post cosecha, puede ser empleada en la elaboración de zumos.
- Se sustituirá definitivamente la denominación legal “Zumo a base de concentrado” por “Zumo a partir de concentrado”.
- Se autoriza también la reincorporación facultativa de aromas que procedan de la misma especie de fruta en los zumos, zumos a partir de concentrado y néctares.
- Se autoriza el proceso de difusión para la obtención de zumos concentrados en frutas deshidratadas.
- Se reducen ligeramente los grados Brix para los zumos de grosella, guayaba, mango y fruta de la pasión para adaptar sus características a la norma internacional.
- Por último, y como otra novedad principal, se incluye y se legaliza definitivamente el zumo de tomate, reconociendo el carácter de fruta de este producto y autorizando la adición exclusiva para este zumo de sal, especias y hierbas aromáticas, como viene siendo habitual en los zumos envasados comerciales de tomate.
Norma común
El actual real decreto constituye la norma común de aplicación en todos los países miembros de la Unión Europea y un paso definitivo en la adaptación europea a las nuevas tecnologías y a las normas internacionales.
Los zumos de frutas son, junto al azúcar, chocolate, leche deshidratada, miel, café y mermeladas, uno de los pocos alimentos que disponen de una legislación vertical específica a nivel europeo. Legislación que, además, exclusivamente en nuestro país, está desarrollada y completada por la norma que legaliza los métodos analíticos y los parámetros químicos de los principales zumos que se consumen o se producen en nuestro país (Real Decreto 1518/2007, de 16 de noviembre, por el que se establecen parámetros mínimos de calidad en zumos de frutas y los métodos de análisis aplicables para los zumos de naranja, albaricoque, mandarina, manzana, melocotón, pera y piña).
Tipos de productos
Zumo de frutas: El producto obtenido por los procedimientos mecánicos y físicos habituales, susceptible de fermentación, pero no fermentado, obtenido a partir de las partes comestibles de frutas sanas y maduras, frescas o conservadas por refrigeración o congelación, de una o varias especies mezcladas, que posea el color, el aroma y el sabor característicos del zumo de la fruta de la que procede. Se podrán reincorporar al zumo el aroma, la pulpa y las células que procedan de la misma especie de fruta.
Zumo de frutas a partir de concentrado: El producto obtenido al reconstituir con agua el zumo de frutas previamente concentrado, que mantenga las características físicas, químicas, organolépticas y nutricionales esenciales del zumo de la fruta de la que procede y al que también se le podrá reincorporar el aroma, la pulpa y las células que procedan de la misma especie de fruta.
Néctar de frutas: El producto susceptible de fermentación, pero no fermentado que se obtenga por adición de agua con o sin adición de azúcares y/o de miel a los zumos y/o purés, concentrados o no. Tanto el porcentaje de contenido en zumo en los néctares como el de azúcar añadido está fijado en la propia Directiva. Los azúcares se podrán sustituir total o parcialmente por edulcorantes.

Vendimia excepcional, decisiones excepcionales

 Publicado el por Ángel Villfranca. Pres. Coop-Agro-alimentarias CLM (colaborador)

Las expectativas de primeros de septiembre, tras la celebración de nuestra asamblea anual ordinaria para la vendimia 2013 en Castilla-La Mancha, se han ido modificando claramente al alza desde que se generalizó la vendimia en nuestra región, en la que se podría alcanzar un récord histórico de producción sin precedentes. Esta abultada estimación al alza tiene dos explicaciones, y solo dos, que no pueden hacernos cambiar de rumbo:
La primera es que, sin lugar a dudas, nuestras explotaciones son cada vez más competitivas, ya que con menos superficie vitícola (recordemos que en Castilla-La Mancha se han perdido en la última década algo más de 100.000 hectáreas de viñedo), somos capaces de producir igual o más uva que hace diez años, y de mejor calidad; lo que denota que los viticultores de nuestra región han hecho bien los deberes de la reestructuración y reconversión de nuestro viñedo, que en la mayoría de los casos se ha realizado con “variedades mejorantes” adaptadas al mercado mundial; un eficiente y más racional manejo del agua, que junto a prácticas culturales respetuosas con el medio ambiente, y optimización y adaptación del manejo de las plantaciones en espaldera, han colocado al viñedo de Castilla-La Mancha en una posición competitiva equiparable a nuestros más directos competidores europeos y mundiales.
La segunda explicación a lo acontecido en esta vendimia es que hemos tenido una climatología excepcional y muy favorable para el viñedo: tras un periodo largo de sequía, hemos tenido un otoño y sobre todo una primavera muy lluviosa, retraso de la brotación hasta principios del mes de mayo, verano muy caluroso, y con noches frías desde finales de agosto, lo que ha configurado una maduración óptima del fruto tanto en calidad como en cantidad, aunque con cierto retraso; circunstancias que no se daban desde hacía más de 20 años..., todo lo cual ha provocado situaciones en muchos casos impredecibles (porque la gran mayoría de los viñedos de secano se han comportado como si fueran de regadío).
Estrategia que nos permita competir
Este escenario descrito nos lleva a una reflexión clara: no podemos seguir con un sector tan atomizado y tan poco estructurado (con más de 200 bodegas cooperativas vendiendo vino y mosto prácticamente de las mismas características y “a cualquier precio”). Nuestra falta de vertebración comercial es nuestro mayor enemigo, convirtiéndonos en competidores unos de otros, al “subastar” a la baja nuestro producto para que los compradores se lo lleven y lo paguen lo más rápidamente posible, sin controlar de ninguna forma su destino final, y sin tener ninguna estrategia definida…
Desde luego, el trabajo de nuestros socios viticultores es producir uva en cantidad y calidad; y lo han hecho muy bien, como ha sucedido en esta excepcional campaña. A partir de que la materia prima ha entrado en su empresa cooperativa, es nuestra responsabilidad planificar su correcta elaboración y su comercialización, a través de una estrategia previa que nos sirva para competir en un mercado europeo y mundial absolutamente libre y sin medidas de intervención, como las que había antaño y que la nueva PAC ha abolido definitivamente.
La ausencia de medidas de regulación de mercado en el sector vitivinícola europeo no quita que, ante situaciones excepcionales como la cosecha de las características a las que este año nos enfrentamos, se deban articular medidas excepcionales por parte del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y/o por parte de la Consejería de Agricultura de Castilla-La Mancha, como se actuaría ante cualquier situación de crisis sobrevenida en cualquier sector productivo. Las administraciones, desde luego, no deberían mirar hacia otro lado en cuestiones que afectan a más de 85.000 familias, que en mayor o menor medida viven directamente de la viña y el vino en Castilla-La Mancha.
Integración y dimensión
Dichas situaciones coyunturales, excepcionales a todas luces, no nos deben hacer perder el rumbo de la integración, sobre todo comercial, cuya responsabilidad es única y exclusivamente nuestra (rectores y dirigentes de empresas cooperativas). Debemos estar muy atentos a las posibilidades que puedan abrirse a raíz de la nueva legislación que el Ministerio de Agricultura ha puesto en marcha sobre fomento de la integración cooperativa, y que junto a herramientas que contempla la nueva PAC a través de la OCM única en todos los sectores, como son las Organizaciones de Productores (OP´s), podrían servir como verdaderos instrumentos vertebradores que en momentos como los que vive actualmente el sector vitivinícola en nuestra región, prevendrían posibles perturbaciones o situaciones graves de mercado como las que podrían acontecer en esta campaña.
Desde luego, el mayor empeño en el que debemos trabajar con generosidad y dedicación todos los que nos sentimos cooperativistas, es en establecer estrategias de  integración y dimensión; el mercado es mundial, y si actuamos con fe ciega y con pasión, podremos dejar a generaciones venideras estructuras mucho más sólidas y eficientes para seguir manteniendo la actividad agraria en nuestros pueblos.
 

La exportación, más importante que nunca

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Ya comprendo que tal y como está el mercado, con cotizaciones a la baja y las bodegas colapsadas, ante una vendimia que ha desbordado las previsiones más optimistas en Castilla-La Mancha, especialmente en la provincia de Ciudad Real; hablar de acuerdos entre las comunidades autónomas y el Ministerio de Agricultura para mejorar la recogida de la información de las explotaciones agrarias, establecimientos, empresas industriales y mercados agrarios para la elaboración de las estadísticas agrarias, no sea lo que más les pueda interesar en estos momentos. Pero teniendo en cuenta que encontrarán amplia información de vendimia en las secciones dedicadas al efecto, merece la pena destacar el esfuerzo realizado por este organismo del Gobierno, al que tantas veces hemos criticado por su falta de información, y que parece haber tomado conciencia de la importancia que este tipo de datos tiene para el sector.
No voy a decir que si funcionase mejor nada de todo esto hubiese sucedido. Sería muy injusto, especialmente vistas las previsiones con las que trabajábamos todos hace unas semanas y lo que nos estamos encontrando en estos momentos. Pero sí es verdad que es el único organismo público que tiene la capacidad y, en mi opinión, la obligación de ofrecer una visión nacional del sector, con cifras concretas y veraces, que ayuden a los responsables de los diferentes ámbitos vitivinícolas a tomar decisiones adecuadas.
Es evidente que nos enfrentamos a una campaña difícil, muy voluminosa y con grandes diferencias entre las calidades de unas y otras partidas. Donde se han elaborado muchos productos “derivados” de las uvas de vinificación (mostos, alcoholes y vinagres) diferentes al vino, que deberán ayudarnos a mantener los precios en unos niveles de rentabilidad económica, pero que tirarán a la baja de sus cotizaciones mientras no pongamos un poco de orden en este maremágnum en el que nos estamos moviendo actualmente, con muchos rumores, algunas valoraciones, y pocos datos concretos.

Puede ser una gran campaña

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Hace ya tanto tiempo, y es tan diferente la situación actual, que ya no nos acordamos de cuando las bodegas y cooperativas españolas invertían enormes cantidades de dinero en la modernización de sus instalaciones. Hemos olvidado las frecuentes críticas que se daban en el sector sobre la conveniencia de algunas inversiones, que resultaban claramente sobredimensionadas para una cosecha que, ya se apuntaba, debía tomar el camino de la reducción y el ajuste a unas necesidades que estaban muy por debajo de las producciones.
Considerando lo que está sucediendo en Castilla-La Mancha, con bodegas que se están viendo obligadas a cerrar sus puertas con el fin de impedir que sus socios o clientes les vuelquen unas uvas para las que no tienen prensa o depósito donde fermentarlas; podría parecer que o no estaban tan sobredimensionadas esas instalaciones, o nos enfrentamos a una cosecha histórica que va a hacer saltar por los aires las previsiones más optimistas que la cifraban en cuarenta y cuatro millones de hectolitros.
Pero, en mi opinión, ni una cosa, ni la otra. Ni la cantidad será tan grande como para acercarnos a esa cosecha histórica del 2004/05 con cincuenta millones de hectolitros; ni las instalaciones de nuestras bodegas y cooperativas se han quedado pequeñas para elaborar lo que acabará siendo una cosecha bastante próxima a lo que acabará siendo nuestro potencial de producción.