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La Rioja repartirá entre 300 y 400 hectáreas de viñedo a jóvenes agricultores

 Publicado el por Efe (colaborador)

El consejero de Agricultura de La Rioja, Íñigo Nagore, anunció, en una rueda de prensa el pasado 5 de septiembre, el reparto de entre 300 y 400 hectáreas de derechos de plantación de viñedo para jóvenes agricultores, así como ayudas para las bodegas que inviertan en sus instalaciones. Junto a él estuvieron el secretario general del PP de La Rioja, Carlos Cuevas, y el responsable de la Comisión de Agricultura del partido, Juan Antonio Elguea. Los tres aludieron al contenido de la reunión celebrada por los miembros de la Comisión de Agricultura popular, donde se analizaron diferentes propuestas para el nuevo curso político.
En primer lugar, Nagore señaló que iban a repartir “derechos de plantación, entre 300 y 400 hectáreas, para jóvenes agricultores que se hayan instalado en los últimos cinco años”. Explicó que se solicitará a la Reserva Nacional y que será para los que no se pudieron beneficiar de los dos últimos repartos de derechos de plantación, los de uva blanca y los de la Reserva Regional.
Por otra parte, Nagore indicó que, dentro del Programa de Apoyo al Sector Vitivinícola, se pondrá en marcha una medida de apoyo a las inversiones en bodegas, por la que estas podrán solicitar una ayuda por valor de hasta el 40% de la inversión que hayan realizado en sus instalaciones.
El consejero de Agricultura destacó que la reforma de la PAC será un aspecto fundamental en este curso político e intentó transmitir tranquilidad a los agricultores y ganadores porque la reforma “tal y como ha quedado, no va a ser perjudicial”. Nagore insistió en que no peligran los fondos que se están recibiendo, “ni va a haber una liberalización encubierta como dice el PSOE”.
También se refirió a la futura Ley de Denominaciones de Origen, que cree que solucionará la demanda de la D.O.Ca. Rioja para convertirse en corporación de derecho público; y a la nueva convocatoria para reestructuración y reconversión de viñedo, con 5,5 millones de euros.
El consejero de Agricultura añadió que el Gobierno riojano prepara un nuevo Programa de Desarrollo Rural que contemplará medidas para jóvenes agricultores, agroambientales, de formación y de infraestructuras agrarias. Su deseo es que en enero esté preparado para su presentación ante la Comisión Europea, con un importe similar al del Programa 2006-2013, dotado de 200 millones de euros.
A todo ello hay que añadir actuaciones en infraestructuras agrarias, como regadíos y concentraciones parcelarias; la creación de nuevas marcas de calidad, que se sumarán a las 24 que ya existen, y la próxima normativa para regular la venta directa. El impulso de las estrategias de comercialización conjuntas entre los operadores del sector agroalimentario ante la exportación, la investigación agroalimentaria y la próxima apertura del Instituto de las Ciencias, la Vid y el Vino en La Grajera son otras de las actuaciones que citó Nagore como medidas a implementar en el nuevo curso político.

Récord de ventas de Rioja en los primeros siete meses del año

 Publicado el por Antonio Egido (colaborador)

El presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Calificada Rioja, Luis Alberto Lecea, acompañado del que ya es el director general de esta institución (antes su secretario general), José Luis Lapuente, ofrecieron una rueda de prensa para informar de la positiva evolución de las ventas de Rioja, con un crecimiento del 6,21% durante los primeros siete meses de 2013, lo que ha permitido superar el récord histórico de ventas alcanzado en 2007, con más de 276 millones de litros comercializados en los últimos doce meses.
Bajo estas cifras se esconde un crecimiento continuado en los cuatro últimos años y un “excelente” comportamiento de todos los mercados durante 2013. Si en las exportaciones y en concreto en el mercado estadounidense, la cantidad se está aproximando a los 10 millones de litros anuales, las ventas totales en el exterior se sitúan ya por encima de “los 100 millones de litros, un 37% del total de las ventas de Rioja”.
Pero además, el presidente y director general de la D.O.Ca. Rioja se mostraron satisfechos por el primer crecimiento de las ventas en el mercado español desde que comenzó la crisis, que además ha sido especialmente llamativo en este pasado mes de julio (+16%). El punto de inflexión se produjo a partir de finales de 2012, con un crecimiento durante 2013 del 4,51%, que eleva el volumen de comercialización de Rioja en España a 174,3 millones de litros durante los últimos doce meses.
También se dio a conocer el nuevo organigrama del Consejo Regulador, que separa con claridad dentro de su estructura al Pleno, a cuyo frente se sitúa el presidente, encargado de velar por que las decisiones que allí se tomen se ejecuten, siendo el máximo representante legal de la entidad; y, por otro lado, la labor del director general, que asume el día a día del Consejo, de quien dependen los departamentos de Comunicación, Administración y Servicios Jurídicos, quedando fuera de esta estructura el Órgano de Control del Consejo, que depende del Ministerio de Agricultura y que está conformado por el Servicio Habilitado de Veedores, de carácter independiente.
Finalmente, se dio cuenta de algunas de las actividades promocionales que desarrollará el Consejo en ocho países y que se intensificarán especialmente durante los meses previos a la Navidad, sin olvidar la visita a Rioja el mes de octubre de Luis Gutiérrez, catador de vinos españoles para la revista ‘The Wine Advocate’, de Robert Parker, con el objetivo de catar, durante dos semanas, las novedades de la D.O.Ca. Rioja para el mercado estadounidense; o la participación del Consejo Regulador en el Salón de Novedades de Vinos de Rioja, que se celebrará en Madrid el 14 de octubre con un formato renovado; así como el Grand Tasting, en Londres con la presentación de vinos de 118 bodegas de Rioja.

Delegaciones de Burdeos y Toronto visitan el enoturismo de Logroño

 Publicado el por Efe (colaborador)

El director de Relaciones Internacionales de la Escuela de Negocios de Burdeos, Jacques Olivier Pesme, y el director para Europa de la Universidad British Columbia de Canadá, Soren Harbel, han visitado recientemente los principales atractivos enoturísticos de Logroño. La visita se incluye en el convenio para promocionar la capital riojana en el exterior, firmado entre la Cámara de Comercio e Industria de La Rioja y el Ayuntamiento de Logroño,.
Anteriormente, una delegación del Ayuntamiento visitó Burdeos con el objetivo de promocionar la imagen de la ciudad en el exterior y fomentar el turismo y el comercio. La concejal de Comercio de Logroño, Pilar Montes, y el director general de la Cámara de Comercio, Florencio Nicolás, han ejercido de anfitriones en lo que hay calificado como una “densa jornada” de trabajo y visitas.
Entre estas reuniones destaca la mantenida con el presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Calificada Rioja, Luis Alberto Lecea, y su director general, José Luis Lapuente, quienes les presentaron las principales características de esta D.O.Ca. y un panorama de la situación actual del sector vitivinícola.
Los miembros de las delegaciones de Burdeos y Toronto recorrieron los principales espacios vinculados al vino en Logroño, como el Centro de la Cultura del Rioja, el Espacio Lagares y el Calado de San Gregorio. También visitaron Bodegas Franco Españolas, que ha sido recientemente galardonada con un premio “Best Of” al turismo vitivinícola, y la calle Laurel, donde, acompañados por un enólogo logroñés, degustaron varios vinos y su maridaje con pequeñas “joyas” de la gastronomía riojana.

COAG Murcia critica el sistema de seguros agrarios para el sector de la uva de mesa

 Publicado el por SeVi (colaborador)

La Unión de Agricultores y Ganaderos del Bajo Guadalentín, COAG Totana, celebró el pasado martes, 17 de septiembre, una reunión urgente con sus parraleros para informar y analizar el límite máximo de daños que, según señala la organización, quiere aplicar Agroseguro en las indemnizaciones de daños por lluvia y podredumbre en uva de mesa. Daño contratado en dichas pólizas por el que, con una pérdida del 50%, el agricultor cobrará cero euros, cuando el producto casi ya no se puede comercializar.
La “indignación”, el “malestar” y la “rabia” se manifestaron en los más de un centenar de agricultores asistentes al acto cuando se analizó que Agroseguro está aplicando una fórmula de límite máximo de daños de solamente un 70% de la producción estimada, aplicando, además, un 20% de franquicia absoluta que ya se aplicaba en años anteriores, lo que significa en la práctica que los daños producidos por podredumbre en un racimo de uva del 20%, 30%, 40% y hasta del 50% no se cobrarán, fórmula implantada para esta campaña. “Se está tirando por tierra el trabajo de más de 15 años en una herramienta de gestión de riesgos, que abordaba estos siniestros, el seguro de uva de mesa, que acabará en la papelera si las administraciones responsables no toman medidas urgentes”, señalaron desde COAG.
Los afectados reunidos se sintieron “frustrados”, ya que “las expectativas que tienes cuando pagas un alto coste de póliza tan elevado para prevenirse de las adversidades climáticas son que el seguro agrario les iba a cubrir razonablemente por los daños que han pagado, principalmente la podredumbre producida por las lluvias persistentes acaecidas a últimos de agosto y primeros de septiembre”.
Según el presidente de COAG Totana, Isidoro Cayuela, es “inaceptable” la fórmula que desea aplicar Agroseguro, conforme a la cual, explicó, “indemnizarían al agricultor a partir de un 52% de daño peritado, pagando solo un 2% del importe asegurado, o lo que es lo mismo, de una póliza asegurada de unos 160.000 kg, por la que el agricultor ha pagado 6.755 € por tener un capital asegurado, en caso de pérdida, de 102.000 €, tan solo sería indemnizado por la compañía Agroseguro con 2.000 €, lo que significa una burla para los agricultores”.
En la reunión los agricultores manifestaron que “no piden limosnas”, sino que lo que requieren es que su seguro de uva, el cual han pagado “muy caro”, cubra ahora las pérdidas que ha sufrido el agricultor y se les indemnicen los daños, en las mismas condiciones que en anteriores campañas.
Con el apoyo y aprobación de todos los asistentes, se ha llegado al acuerdo de requerir soluciones y apoyo de los políticos, Ayuntamiento, Consejería, Ministerio, organismos a los que se están dirigiendo desde COAG Murcia.
De no producirse soluciones rápidas, indican que comenzarán a realizar actuaciones y movilizaciones.

Impresiones sobre el China Wine Challenge 2013

 Publicado el por John Umberto Salvi (colaborador)

Este año viví mi tercer China Wine Challenge, que es un acontecimiento absolutamente motivador, divertido y que vale la pena. Puede que haya (sé  que los hay) otros concursos de vino en China, pero este es el único que es conocido y respetado por los chinos. Además, los jueces chinos son de una calidad muy elevada. Estuve inmensamente orgulloso de ser uno de los tres Masters of Wine que participamos en esta edición.
Nos alojamos con gran confort en habitaciones ejecutivas del Shanghai Hilton, donde se llevó a cabo el concurso y la mayoría de las actividades paralelas. Disfrutamos del lujo de poder utilizar la sala ejecutiva y fue aquí, durante la tarde de nuestra llegada, donde celebramos un pequeño cóctel informal de bienvenida para conocernos: jueces, importadores, patrocinadores y amigos. Por tanto, esa noche no hubo catas y la dediqué a la comida callejera acompañado de la joven que dirige Château Plein Point, en Fronsac (Burdeos), recientemente adquirida por una empresa china.
El día siguiente también lo tuvimos libre, para descansar antes de las catas. Al vivir en Burdeos, estoy interesado en las adquisiciones chinas de châteaux y comí con el agente de la propiedad que ha gestionado la reciente compra de Château Loudenne. Por la tarde tuvimos nuestro primer compromiso oficial, una cata a ciegas para nuestros anfitriones. 15 vinos (cinco para cada uno) a repartir entre yo y mis dos colegas MW en la residencia de la ASC. Me asignaron catar los vinos tintos de variedades autóctonas del Viejo Mundo junto con algunos de los más importantes clientes de la ASC. A la cata le siguió una cena fantástica, con vinos realmente excelentes.
Las catas
El día más importante de todos llegó a la mañana siguiente: el concurso. Se celebró en una sala fresca, ventilada y bien iluminada del Hilton. Estuvo organizada y orquestada a la perfección. Se remitieron 200 muestras, pero, lamentablemente, 50 de ellas se habían perdido, estropeado, retenido o robado, con lo que quedaron 150 para participar. Éramos más de 30 jueces, divididos en jurados. Se empleó el sistema británico de 20 puntos, por lo que se necesitaron 14,5 puntos para una mención, 15,5 para una medalla de bronce, 17 para la de plata y 18,5 para la medalla de oro. Catamos en sets de algo así como 10 vinos. Pasamos por cada set para catar con cuidado y sin prisa y, luego, comentamos cada vino por turno. El presidente anotaba la puntuación de cada juez y elaboraba la nota agregada final. Además, era el encargado de escribir una nota de cata para cada vino.
Los vinos que consiguieron las medallas de oro se volvieron a catar al día siguiente, para fallar los trofeos especiales, de los que hubo nueve este año, incluyendo los premios para los mejores vinos chinos blancos y tintos. Además, hubo cuatro premios patrocinados por Riedel para los mejores enólogos y, por segunda vez, se entregaron los China Wine Challenge Best Value Awards para los vinos que se comercializan en China a un precio menor de 140 yuanes por botella.
Las mesas contaron con buena mantelería blanca. Se nos proporcionaron escupideras, grissini y agua mineral. Buenas copas, lo que es muy importante. El servicio fue agradable y eficiente. Ron Brown ofició con sus maneras relajadas y Lynne Sherriff, presidenta del China Wine Challenge, lo supervisó todo. Nos indicaron la añada y la variedad de cada vino, así como el país de origen, pero nada más. Cada mesa contó con un juez internacional y varios jueces chinos. Hubo también jueces invitados, pero sus puntuaciones no se tuvieron en cuenta. Descubrí, al igual que en la pasada edición, que los jueces chinos contaban con unos paladares muy desarrollados y un olfato muy sensible. A menudo, ellos, apuntaban hacia matices que a mí mismo se me habían pasado por alto.
Ron Brown
El fundador, propietario, organizador y motor del China Wine Challenge. Vive parte del año en Australia, donde posee un viñedo, Maverick, pero viaja por todo el mundo gran parte de su tiempo. Desciende de los gurjas, lo que explica algunas de sus cualidades para el liderazgo. Además del China Wine Challenge, ha organizado el Japan Wine Challenge durante los últimos 15 años.
Tiene una gran experiencia y conocimiento de los mercados de Japón y China ya que estuvo en sus inicios con la famosa compañía de Jardine Matheson. Voy a hablar de su campaña filantrópica “Wine into water” más tarde, pero es muy característico de este hombre y de lo que le motiva. Pocas personas pueden proclamar haber construido varios cientos de pozos para proveer de agua a los más pobres en remotos lugares como Sichuan y Camboya. Cómo encuentra el tiempo para hacer todas las cosas que lleva a cabo es un misterio, pero cumple con ellas sin signo aparente de prisa o estrés. Nos tiene a todos un poco asustados, pero esto se lo debe tomar como un cumplido.
Ron desarrolla un magnífico proyecto, vital y altruista: “Wine into water” (Vino en agua), justo lo contrario que hizo Jesús en Caná y casi tan milagroso. El proyecto consigue fondos a través de acontecimientos relacionados con el vino (las subastas entre otros) para aportar agua potable a aquellos más desfavorecidos que carecen de acceso a ella.
Se lanzó en 2011, en colaboración con el China Wine Challenge, el hotel Hilton de Shanghái y Operation Blessing China. En 2012, la revista ‘Hurun Report’ se sumó a la subasta para ayudar al proyecto. En 2011 se construyeron siete pozos, que ya fueron 257 en 2012 y muchos más serán una realidad este año tras los excelentes resultados de las subastas. 930 aldeanos y 187 estudiantes y profesores en Sichuan se beneficiarán de ellos (dos de los pozos más grandes se edificaron para escuelas).
El edito de ‘Hurun Report’, Rupert Hoogewerf, tuvo un largo debate con algunos de nosotros después de la cena de gala, en una recepción que ofreció en la Executive Suite. Tiene planes para usar a los jueces internacionales del próximo año, dándonos a cada uno de nosotros el patrocinio de un caballero chino amante del vino, para impulsar su consumo y su conocimiento. Si Ron Brown respalda la idea puede ser un emocionante bonus para la edición de 2014.
Objetivo y filosofía
El objetivo global de Ron es incrementar el conocimiento del vino tanto de los comerciantes, como de los consumidores en China, el mercado con mayor crecimiento del mundo. Los vinos galardonados con trofeos y medallas permiten a los consumidores comprar vinos en los que pueden tener una total confianza y ayudan, a su vez, a los representantes a promocionar sus vinos. La cata es, además, un excelente foro para los vinos chinos. Finalmente, y muy importante, proporciona a los jueces chinos la oportunidad perfecta para aprender más no solo sobre el mercado local sino también sobre el internacional.
Bodegas de China y de todo el mundo, así como importadores, remitieron las muestras que consideraron apropiadas. La piedra angular de la filosofía del China Wine Challenge, por lo tanto, es que cada vino reciba todo el tiempo y atención de cada juez, y luego del panel de cata, para evaluarlo y alcanzar una puntuación objetiva y profesional que refleje sus méritos y su calidad.
Programa social
Ya he mencionado el cóctel de la primera tarde y la cata de la ASC. La tarde después del concurso, todos los jueces internacionales fuimos agasajados por Summergate, uno de los mayores importadores. Nos ofreció un cóctel en su local, en la Concesión Francesa de Shanghái, junto con algunos de sus clientes más importantes y, a continuación, una cena a base de gastronomía típica china. La tarde siguiente, después de valorar a los ganadores de medalla de oro y determinar todos los trofeos, fue el turno de Mercuris para ofrecernos una cena en el restaurante italiano del Hilton. Los jueces se sentaron en mesas diferentes para poder debatir sobre los diferentes vinos con tantos de sus clientes como fue posible.
El viernes lo tuvimos libre, tras una rueda de prensa multitudinaria, durante la que Ron Brown explicó la filosofía del China Wine Challenge y todos pudimos intervenir contestando preguntas. Los jueces internacionales comimos todos juntos un excelente dim sum cantonés.
Cena de gala
El colofón del Challenge fue la gran cena de gala en el salón de baile del Hotel Hilton, con el patrocinio de ‘Hurun Report’ (el equivalente chino de la revista ‘Forbes’). Fue un acontecimiento majestuoso, con muchas personalidades chinas, buena comida y los vinos ganadores del certamen.
Durante la tarde, se anunciaron los ganadores con gran fanfarria. Posiblemente, el acto principal fue la subasta. El juez neozelandés Jim Harre fue el encargado de dirigirla e hizo un trabajo fantástico. Los vinos que aportamos los jueces internacionales se subastaron como un lote más y recaudaron una cantidad de 25.000 yuanes (unos 3.000 euros al cambio). Una cena privada con el famoso jugador de la NBA Yao Ming y una barrica de su Cabernet Sauvignon 2011 de Napa Valley alcanzó un valor de 700.000 yuanes (alrededor de 86.000 euros). Ron Brown estaba encantado y con lo recaudado podrá construir muchos de sus pozos salvavidas.
Ganadores de medalla
No pretendo detallar todos los ganadores de medalla y de los trofeos, que pueden encontrarse en la página web del China Wine Challenge. En cualquier caso, es importante destacar que este año participaron nueve vinos chinos y tuvieron un buen resultado. Domaine Helan Mountain Special Reserve Chardonnay y Silver Heights The Summit ganaron medallas de plata. Silver Heights también ganó dos medallas de bronce con su Family Reserve y su Emma’s Reserve; mientras que Helan Mountain Xiao Feng, Domaine Helan Mountain Special Reserve Pinot Noir, Grace Vineyard’s People’s Chardonnay y Cabernet recibieron menciones del concurso.
El nivel general fue extremadamente elevado y tuvimos el placer de catar muchos vinos muy buenos que no tenemos la oportunidad de probar muy a menudo. A modo de resumen, se entregaron 14 oros, 41 medallas de plata y 61 de bronce. De entre los oros, uno fue para Argentina, siete para Australia, dos para Chile, dos para Francia, uno para Italia y otro para España (Teso la Monja Románico 2010 (D.O. Toro) que, además, recibió el trofeo al mejor tinto del Viejo Mundo.
Además de este vino español, lograron medalla: PSI 2009 de Dominio de Pingus (D.O. Ribera del Duero), medalla de plata; y Abadía Retuerta Selección Especial 2009, medalla de bronce.
Conclusión
Además de ser uno de los concursos más gratificantes del calendario anual, es uno de los certámenes con una filosofía más seria y filantrópica. Es un concurso esencial para el aumento del conocimiento, y por tanto del consumo, en China y debe continuar.
Traducción: Vicent Escamilla